Le groupe djihadiste Etat islamique a utilisé des armes chimiques lors d’une attaque contre les forces irakiennes engagées dans la bataille pour reprendre la ville de Mossoul, blessant quelques soldats, a annoncé l’armée irakienne.

«Les terroristes de Daesh ont essayé de bloquer l’avancée de nos forces en utilisant des obus chargés de substances chimiques toxiques mais les effets ont été limités», a déclaré Yahya Rasool, commandement conjoint irakien des opérations, une structure coordonnant les forces engagées contre les djihadistes.

Cet incident a eu lieu le 15 avril selon l’armée irakienne qui n’a déploré aucun mort, seulement quelques «blessures limitées» chez certains soldats. Elle n’a pas précisé le lieu exact où l’Etat islamique avait utilisé ces substances chimiques.

Les djihadistes ont déjà utilisé dans le passé des armes chimiques contre les forces irakiennes mais leur effet a toujours été très limité.

Les forces progouvernementales, soutenues par une coalition internationale conduite par les Etats-Unis, ont lancé le 17 octobre une vaste offensive pour reprendre Mossoul, la deuxième ville d’Irak, à Daesh qui s’en était emparée en juin 2014. Fin janvier, elles ont réussi à chasser les djihadistes de la partie orientale de Mossoul, cité coupée en deux par le fleuve Tigre. Les forces irakiennes ont lancé le 19 février l’assaut sur l’ouest de Mossoul mais avancent lentement dans l’entrelacs de ruelles densément peuplées de la vieille ville.

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