La sonde spatiale Cassini a transmis vers la Terre de nouvelles images de Japet, un satellite insolite de Saturne dont l’hémisphère «sombre» est blanc, alors que son hémisphère «brillant» est noir écarlate

La NASA a réussi à filmer « en direct » un satellite énigmatique de Saturne, Japet, dont La différence de couleur entre les deux hémisphères n’a de cesse de fasciner les astronomes.

Il est à noter que l’hémisphère de Japet situé dans la direction de Saturne est très sombre avec une légère coloration rouge-brune. L’hémisphère opposé à cette direction, ainsi que les pôles, sont très brillants. Le motif de coloration est ainsi analogue à un symbole yin-yang sphérique ou aux deux sections d’une balle de tennis.

L’origine du phénomène serait extérieure à Japet. On suppose que le matériau sombre originel provienne de débris arrachés à de petites lunes rétrogrades par des impacts de météorites et agrégées sur l’hémisphère de Japet situé dans le sens de sa révolution autour de Saturne.

Cassini avait exécuté avec succès le 22 avril son 127e et dernier survol rapproché de Titan, plus grosse lune saturnienne, passant à seulement 979 kilomètres de la surface et subissant une forte accélération qui a amorcé la manœuvre finale.

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