Un violent feu de forêt qui a soudainement redoublé d’intensité a fait au moins 57 morts et une quinzaine de blessés samedi dans la région de Leiria, dans le centre du Portugal

Selon l’AFP, le bilan d’un violent feu de forêt au Portugal s’est alourdi à 57 morts et une quinzaine de blessés, la plupart piégés par les flammes dans leurs voitures.

«Malheureusement, c’est sans doute la plus grande tragédie que nous ayons connue ces dernières années sur le front des incendies de forêt», a déclaré le Premier ministre portugais Antonio Costa cité par l’AFP.

Le Premier ministre, qui s’est rendu au siège de la Protection civile près de Lisbonne, a ajouté que le nombre de victimes pourrait encore augmenter.

«La priorité, c’est de sauver des personnes qui pourraient toujours être en danger», a-t-il relevé.

Le secrétaire d’Etat à l’Intérieur, Jorge Gomes, a fait état de 16 blessés, dont onze civils et cinq pompiers. Deux d’entre eux se trouvaient dans un état grave.Le feu s’est déclaré samedi peu avant 15h00 locales (14h00 GMT) dans la commune de Pedrogao Grande, située dans le district de Leiria. Selon le Premier ministre, des orages secs pourraient être à l’origine de cet incendie.

Près de 600 pompiers et 190 véhicules étaient toujours mobilisés dans la nuit de samedi à dimanche pour lutter contre les flammes.

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