L’avionneur européen Airbus a signé un «accord cadre» avec la société China Aviation Supplies Holding Company (CAS) prévoyant la vente de 140 avions d’une valeur globale de 22,8 milliards de dollars (20,11 milliard d’euros) au prix catalogue, a annoncé son patron, Tom Enders, mercredi à Berlin

La commande, qui porte sur 100 appareils moyens-courriers A320 et 40 longs-courriers A350 XWB, «est un des plus gros contrats signés depuis longtemps par Airbus», a déclaré M. Enders lors d’un point presse à Berlin, où le président chinois, Xi Jinping, est en visite.

Les délais de livraison de ces avions sont encore en cours de discussion, mais devraient advenir dans les cinq ou six prochaines années, a précisé le patron d’Airbus qui, à l’occasion d’une réorganisation interne, vient de prendre le contrôle de l’équipe des ventes de la branche aviation commerciale, qui rendait compte auparavant au Français Fabrice Brégier.

«C’est une étape importante dans notre collaboration avec la Chine», a ajouté Tom Enders, soulignant l’importance de la collaboration industrielle avec des entreprises chinoises.

Ce contrat «explicite la forte demande des compagnies aériennes chinoises dans tous les segments que ce soit dans les vols intérieurs, low-cost, régionaux ou dans les longs-courriers internationaux», estime Airbus dans un communiqué.

Tom Enders a souligné «la signification» du marché chinois pour l’industrie aéronautique européenne «et en particulier pour Airbus», qui deviendrait «plus petit» sans ce pays client.

A fin mai, les compagnies chinoises avaient une flotte d’environ 1.440 avions Airbus en service, dont presque 1.230 A320. Airbus revendique 49 % du marché chinois, contre seulement 6 % en 1995.

Concernant le gros porteur A380, dont les nouvelles commandes se raréfient et absent de ce gros contrat avec la Chine, Tom Enders s’est dit «confiant de pouvoir remporter des commandes supplémentaires pour l’A380 en Chine», y voyant un marché potentiel pour une centaine de ces appareils.

Pour tenter de relancer les ventes de cet avion mis en service il y a 10 ans, Airbus a présenté au Salon du Bourget en juin un «A380Plus», une version prévoyant des performances aérodynamiques améliorées.

La visite du président chinois à Berlin, en amont du sommet du G20 à Hambourg en fin de semaine, a aussi été l’occasion pour le constructeur automobile Daimler de dévoiler des investissements communs dans la production de véhicules électriques et de batteries avec son partenaire chinois BAIC Motor.

De son côté, Siemens a signé un protocole d’accord avec le gouvernement chinois et des entreprises chinoises pour développer des activités communes notamment dans le domaine de la numérisation du secteur industriel.

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