La condamnation pour viol du chef spirituel Gurmeet Ram Rahim Singh a déclenché la fureur de plus de 100 000 de ses soutiens rassemblés pour le verdict à Panchkula.

La condamnation pour viol d’un gourou controversé a déclenché la fureur de plus de 100 000 de ses soutiens rassemblés pour le verdict rendu vendredi 25 août. Au moins 22 personnes ont été tuées lors de violents heurts dans le nord de l’Inde à la suite du verdict. Selon le commissaire adjoint de police Isham Singh, une centaine de personnes ont été blessées à Panchkula, une ville de plus d’un demi-million d’habitants dans l’Etat de Haryana.

Un tribunal spécial a reconnu coupable le chef spirituel Gurmeet Ram Rahim Singh du viol de deux de ses adeptes. Connu sous le surnom de « Gourou tape-à-l’œil », en raison de son penchant pour les vêtements criards et les bijoux, il a été placé en détention sous escorte policière. Sa peine sera connue le 28 août, d’après les médias locaux.

La nouvelle a déclenché une flambée de violence dans la ville de Panchkula, où les autorités ont déployé des centaines de soldats. Un couvre-feu a été imposé et les connexions Internet avaient été suspendues la veille par mesure de sécurité. Les policiers ont lancé des gaz lacrymogènes et utilisé des canons à eau face à une foule de manifestants lançant des pierres et qui s’en était prise notamment à deux camions de télévision, renversant l’un d’entre eux.

« La situation est tendue mais sous contrôle, a déclaré le commissaire adjoint M. Singh après ces affrontements. Les rassemblements ont été dispersés dans la plupart des endroits. Il avait été demandé à la foule devant le tribunal de quitter les lieux, mais elle est devenue violente, contraignant la police à intervenir. »

Les tensions se sont propagées dans le pays. « Deux gares ont été brûlées dans le Pendjab [Etat voisin du nord-ouest] et deux wagons ont été incendiés à la station Anand Vihar, à New Delhi », a détaillé Neeraj Sharma, un porte-parole pour la compagnie ferroviaire Indian Railways. Des centaines de trains qui circulaient entre l’Haryana et le Pendjab ont été annulés.

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