Le président américain Donald Trump a gracié vendredi soir le très controversé shérif Joe Arpaio, 85 ans, qui avait été condamné pour avoir fait preuve d’un zèle excessif à traquer les immigrés clandestins.

«Aujourd’hui, le président Donald J. Trump a accordé la grâce présidentielle à Joe Arpaio, ancien shérif du comté de Maricopa dans l’Arizona», indique un communiqué de la Maison-Blanche.

il justifie que «la vie et carrière de M. Arpaio, qui a commencé à 18 ans quand il s’est engagé dans l’armée au début de la guerre de Corée, incarne le service public désintéressé».

«Le shérif Joe Arpaio a maintenant 85 ans, et après plus de 50 ans d’admirable service pour notre pays, il mérite un pardon présidentiel», poursuit le communiqué.

le shérif Joe avait été condamné fin juillet pour avoir violé l’injonction d’un juge fédéral lui interdisant ses patrouilles discriminatoires.

Mardi, lors d’un rassemblement de ses partisans à Phoenix en Arizona, le président républicain avait renoncé à faire cette annonce qui était alors attendue, pour éviter de faire dégénérer des manifestations tendues.

Le président avait demandé à ses supporteurs si Arpaio avait été condamné pour «avoir fait son travail?» et le public avait applaudi.

Il avait toutefois laissé entendre que ce n’était que partie remise: «je ne vais pas le faire ce soir parce que je ne veux pas créer de controverse», mais «le shérif peut être tranquille», avait-il promis.

 

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