Les forces du régime syrien ont encore progressé vers la ville de Deir Ezzor, une enclave gouvernementale assiégée par le groupe jihadiste État islamique (EI) dans l’est du pays.

Soutenues par la Russie, les forces gouvernementales ont lancé en mai une offensive pour chasser l’organisation extrémiste d’une région désertique qui s’étend depuis le centre de la Syrie jusqu’aux frontières irakienne et jordanienne.

Dimanche, elles n’étaient plus qu’à une dizaine de km à l’est de la ville et d’une base militaire assiégée, a indiqué l’OSDH. Deir Ezzor est le chef-lieu de la province pétrolière éponyme, la dernière de Syrie que contrôlent les jihadistes de l’EI. Assiégée dans la ville de Deir Ezzor ainsi que des troupes gouvernementales depuis 2015, la population subsiste grâce aux parachutages de l’aide humanitaire.

D’autre part, un convoi de centaines de jihadistes évacués lundi dernier avec leurs familles depuis la frontière libanaise et se dirigeant vers la province de Deir Ezzor restait bloqué dans le désert, a indiqué dimanche la coalition antijihadiste conduite par les États-Unis. En vertu d’un accord controversé entre l’EI et le Hezbollah libanais, qui combat aux côtés du régime en Syrie, le convoi de 17 bus devait se diriger vers Boukamal, dans la province syrienne de Deir Ezzor, à la frontière irakienne.

Jugeant inacceptable le transfert de « terroristes » d’un endroit à un autre, la coalition internationale a depuis bombardé la zone pour entraver le chemin du convoi en plein désert, dans la province de Homs (centre). Elle a également pris pour cible des jihadistes qui tentaient d’atteindre le convoi. Dimanche, la coalition a affirmé qu’une partie du convoi s’était dirigée vers l’ouest en direction de Palmyre dans la province de Homs (centre), sous contrôle gouvernemental. Les autres bus sont restées sur place. Elle a dit avoir proposé un plan pour épargner « de nouvelles souffrances » aux femmes et aux enfants, sans fournir plus de détails. « Nous continuerons à surveiller le convoi, mais nous ne lui permettrons pas de rejoindre l’EI dans la vallée de l’Euphrate ». Dans son communiqué, la coalition assure ne pas avoir ciblé le convoi mais affirme avoir tué quelque 85 jihadistes de l’EI qui cherchaient à faciliter le mouvement des bus vers la frontière irakienne.

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