Une imposante statue de l’ingénieur soviétique Mikhaïl Kalachnikov, inventeur du légendaire fusil d’assaut qui porte son nom, décédé en décembre 2013, a été inaugurée aujourd’hui à Moscou, les autorités saluant une arme devenue une « marque culturelle de la Russie ».

En plein centre de la capitale, la sculpture en métal de plus de 7 mètres de haut représente Mikhaïl Kalachnikov tenant dans les mains un AK-47, l’arme qu’il a conçue en 1947 et qui a depuis été produite, selon certaines estimations, à plus de 100 millions d’exemplaires dans le monde. Kalachnikov « incarnait les meilleurs traits de l’Homme russe: un talent naturel extraordinaire, la simplicité, l’intégrité et l’organisation », a déclaré lors de la cérémonie le ministre de la Culture, Vladimir Medinski, qualifiant le fusil d’assaut qu’il a inventé de « véritable marque culturelle de la Russie ».

Né le 10 novembre 1919 dans un village de Sibérie, Mikhaïl Kalachnikov n’avait arrêté de travailler qu’un an avant sa mort en raison de problèmes de santé. Il est mort le 23 décembre 2013 à l’âge de 94 ans et a été enterré avec les honneurs dans un vaste mémorial militaire près de Moscou en présence du président Vladimir Poutine et de nombreux autres hauts responsables russes.

Mikhaïl Kalachnikov n’a jamais touché d’argent sur la vente des millions de fusils portant son nom et utilisés par les armées de plus de 80 pays. L’entreprise Kalachnikov, en déclin au moment de la mort de son plus célèbre employé, a subi depuis une profonde modernisation sous la houlette des pouvoirs publics qui ont annoncé cette année céder la majorité du capital à des investisseurs privés.

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