La veuve d’un homme qui avait confié à un prêtre brugeois son intention de se suicider a déposé plainte contre l’homme d’église. Le prêtre est renvoyé en correctionnelles, apprend-on mercredi matin.

Le parquet de Bruges entendait que le prêtre soit poursuivi pour abstention coupable. Alexander Stroobandt, 57 ans, qui est aumônier dans une maison de repos et anime un site qui vient en aide aux hommes et aux femmes confrontés au deuil, se réfugiait derrière le secret de la confession et estimait avoir tout fait pour dissuader l’homme qui s’était adressé à lui de mettre fin à ses jours.

“Jamais, je n’ai songé à appeler la police. J’étais tenu par le secret de la confession. Mon interlocuteur s’est adressé à moi en toute confiance et m’a fait savoir que ses intentions étaient sérieuses. J’ai alors fait tout ce que j’ai pu pour le convaincre de ne pas prendre de décision hâtive.”

Les faits datent de 2015, lorsque un habitant de Damme de 54 ans a pris contact par téléphone avec le père Stroobandt. Atteint de dépression, l’homme a fait connaître ses intentions d’en finir avec la vie. Pour le prêtre, il s’agissait d’une confession. Le fait qu’elle ait eu lieu via une communication téléphonique n’y change rien à ses yeux. La conversation aurait duré une heure et le père Stroobandt aurait tout fait pour détourner son interlocuteur de ses pensées morbides.

En vain puisque le quinquagénaire est passé aux actes. Sa veuve a découvert, dans la mémoire de son GSM, une série de SMS qui ont mis en évidence les liens entre son défunt mari et le prêtre. “Le prêtre connaissait notre adresse, il aurait pu alerter la police mais il n’a rien fait. Lorsque j’ai pris contact avec lui, il s’est réfugié derrière le secret de la confession et m’a dit qu’il avait tout fait pour convaincre mon mari de ne pas se suicider. Mais le secret de la profession est-il à ce point sanctifié qu’on puisse mettre un être humain en danger? Je ne conçois pas les choses de cette façon.” De fait, la veuve avait pris un avocat et décidé de déposer plainte. Elle veut qu’une telle attitude ne puisse plus se reproduire à d’autres occasions.

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