La Corée du Nord a remplacé des dizaines de gardes postés à la frontière avec le Sud après la spectaculaire défection d’un de ses soldats la semaine dernière, rapporte aujourd’hui la presse sud-coréenne.

Le militaire de 24 ans, identifié sous le surnom de «Oh», est toujours hospitalisé en Corée du Sud après avoir été blessé par des soldats nord-coréens lors de sa fuite vers le Sud le 13 novembre.

«Nous avons repéré des signes selon lesquels tous les gardes nord-coréens postés dans la zone commune de sécurité (JSA) ont été remplacés immédiatement après la défection», rapporte le quotidien Chosun Ilbo en citant des sources gouvernementales.

Le journal explique qu’en temps normal, entre 35 et 40 Nord-Coréens sont postés dans la JSA, à Panmunjom, seul secteur de la Zone démilitarisée (DMZ) entre les deux Corées. «Ils vont probablement être tenus pour responsables de ne pas avoir été capables d’empêcher la défection», poursuit le journal.

Il est très rare que des militaires nord-coréens passent au Sud par la JSA, qui est une attraction touristique majeure pour les étrangers visitant la Corée du Sud. Mais comme tous les lundis, aucune visite guidée n’avait lieu ce 13 novembre.

Sur la vidéo, on peut voir que l’homme qui tente de s’enfuir est poursuivi par un groupe de militaires. La plupart s’arrêtent avant de franchir la démarcation mais l’un d’eux la traverse brièvement, dans ce que le Commandement des Nations unies en Corée (UNC) a décrit mercredi comme une violation de l’accord d’armistice de 1953.

Dans une tentative probable pour empêcher de futures défections, l’armée nord-coréenne a commencé à fortifier la zone par laquelle «Oh» est passé. Un cliché posté sur Twitter par l’ambassadeur par intérim des Etats-Unis en Corée du Sud, Marc Knapper, montre six ouvriers creusant une profonde tranchée du côté nord-coréen de la ligne de démarcation.

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