Le tout premier SMS aurait été envoyé le 3 décembre 1992, même si cette date reste discutée par les spécialistes.

« Merry Christmas ». Quatorze lettres, et un espace pour souhaiter « joyeux noël », voici ce qu’aurait contenu le tout premier SMS (ou Short message service) de l’histoire. D’après la légende, le texto en question aurait été envoyé par un ingénieur en télécommunications nommé Neil Papworth le 3 décembre 1992. Soit il y a tout juste 25 ans.

Une date controversée

Si l’on parle au conditionnel, c’est que les spécialistes ne s’accordent pas tous sur la date. Comme l’explique un ancien chef de projet France Télécom, Jean-Michel Huet, à France Info, la technologie daterait en fait plutôt de 1987. Dès cette année-là, est en effet mis en place « un système de signalisation de maintenance » pour « permettre aux ingénieurs de communiquer entre eux, en cas de coupure du réseau par exemple. »

Quoi qu’il en soit, le SMS a dû attendre quelques années avant de décoller véritablement. Dès 1997, plusieurs opérateurs proposent cette fonctionnalité à leurs clients. Mais le « texto » ou « minimessage » ne peut alors s’envoyer qu’à des personnes qui avaient souscrit à une offre chez le même opérateur. En 1999, cette barrière finit par sauter.

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