Le secrétaire d’Etat américain Rex Tillerson a réclamé vendredi un « arrêt prolongé du comportement menaçant de la Corée du Nord » comme condition à l’ouverture de discussions entre Washington et Pyongyang.

Il n’a pas dit combien de temps devait durer cette « pause » à ses yeux.

« La Corée du Nord doit gagner son droit de revenir à la table des discussions. Les pressions doivent se poursuivre et se poursuivront jusqu’à la dénucléarisation », a déclaré le chef de la diplomatie américaine lors d’une réunion du Conseil de sécurité des Nations unies consacrée aux programmes balistique et nucléaire nord-coréens.

Rex Tillerson a proposé mardi des discussions directes entre les Etats-Unis et la Corée du Nord « sans condition préalable », un changement de ton remarquable de la part de Washington qui exigeait jusqu’à présent que Pyongyang accepte en premier lieu que la finalité d’éventuels pourparlers soit de renoncer à son arsenal nucléaire.

Mais la Maison blanche a contredit quelques heures plus tard son chef de la diplomatie en affirmant qu’il ne pouvait y avoir de discussions sans une « amélioration fondamentale du comportement » du gouvernement nord-coréen.

Devant le Conseil de sécurité, Rex Tillerson a également appelé la Chine et la Russie à accroître leurs pressions sur la Corée du Nord en allant au-delà de la seule application des sanctions de l’Onu.

Ces sanctions, en place depuis 2006, ont été renforcées pour la dernière fois en septembre dernier, après un sixième essai nucléaire nord-coréen.

A Moscou, le vice-ministre russe des Affaires étrangères Igor Morgoulov a toutefois déclaré que la Russie n’était pas prête à étrangler économiquement la Corée du Nord, estimant que les pressions étaient proches de la « ligne rouge ».

Prenant la parole devant le Conseil, le secrétaire général de l’Onu Antonio Guterres a souhaité le rétablissement immédiat des canaux de communication avec la Corée du Nord, y compris les canaux intercoréens, afin de réduire le risque de malentendus qui pourraient déboucher sur un conflit armé.

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