Le Polonais Kazimierz Piechowski, un ex-prisonnier du camp de concentration nazi allemand d’Auschwitz, est mort vendredi à 98 ans à Gdansk (nord), a annoncé l’Institut de la mémoire nationale IPN.

Il était connu pour avoir fui le camp spectaculairement au volant d’une voiture des SS.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Le prisonnier n° 918, Kazimierz Piechowski, avait été déporté au camp d’Auschwitz, en 1940, avec le premier transport de prisonniers politiques polonais. Il est mort ce vendredi à 98 ans.

Il était connu pour s’être évadé du camp, le 20 juin 1942 avec trois autres prisonniers, dont Stanislaw Jaster à qui Witold Pilecki, le déporté volontaire à Auschwitz, avait confié son rapport sur le fonctionnement du camp.

Le rapport, premier document du genre aussi détaillé, fut par la suite transmis par la Résistance polonaise aux Alliés à Londres, les informant des atrocités commises dans ce plus grand lieu d’extermination des Juifs européens par les Allemands nazis.

Des uniformes des SS, des fusils et une voiture volés pour s’évader

Les prisonniers avaient réussi à voler des uniformes des SS, des fusils et une voiture Steyr 220 décapotable utilisée par le commandant du camp Rudolf Höss. « Certains racontaient qu’une fois en liberté nous avions envoyé à Höss une carte postale pour le remercier de nous avoir prêté la voiture. Mais ce n’était pas vrai. Nous n’avons rien fait de tel », avait raconté Piechowski à l’IPN cinq ans avant sa mort.

Une fois en liberté, Piechowski était entré dans l’Armée de l’Intérieur (AK). Après la guerre, il fut emprisonné comme beaucoup d’autres résistants polonais dépendant de Londres, et condamné à dix ans de prison par le pouvoir communiste.

L’évasion fut racontée dans un documentaire tourné par la télévision britannique BBC, dans lequel apparaît Piechowski lui-même. Dans le camp d’Auschwitz, installé par l’Allemagne nazie dans le sud de la Pologne occupée, plus de 1,1 million de personnes, dont un million de Juifs européens, ont péri entre 1940 et 1945.

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