Les enquêteurs épluchaient samedi 23 décembre le passé de l’ex-Marine américain arrêté la veille pour avoir fomenté un attentat inspiré par le groupe Etat islamique visant à faire exploser un haut-lieu du tourisme à San Francisco, en pleine période de Noël.

Le procès-verbal de la police fédérale transmis à un tribunal de Californie, où Everitt Aaron Jameson doit comparaître le 5 janvier, révèle également que ce chauffeur de camions âgé de 26 ans aurait pu passer entre les mailles du filet en raison d’une bourde du FBI. L’aspirant jihadiste, inculpé pour tentative de soutien matériel à une organisation terroriste étrangère, encourt 20 ans de réclusion: il voulait, selon le document judiciaire, commettre un carnage en faisant exploser le très célèbre « Pier 39 », une jetée très touristique prise d’assaut pendant les fêtes pour ses restaurants et boutiques donnant sur la baie de San Francisco.

La date choisie pour l’attentat, entre le 18 et le 25 décembre, devait marquer les esprits: « Noël est le jour parfait pour commettre un attentat », aurait confié cet ancien militaire et tireur d’élite à l’agent du FBI sous couverture qui lui servait de contact, et qu’il pensait être un haut responsable du groupe jihadiste.
Jamais, assure la police fédérale, cet ancien militaire « prêt à mourir » en martyre n’a présenté un danger concret, car il a été repéré tôt par le FBI. Les enquêteurs ont perquisitionné son domicile de Modesto, quelque 130 kilomètres plus à l’est, mettant la main sur un testament, des armes et des munitions.

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