L’armée britannique est obligée de louer des avions de l’OTAN pour surveiller l’activité des sous-marins russes. Le gouvernement est accusé d’affaiblir la capacité de défense du pays après la fermeture du projet de modernisation de sa flotte vieillissante.

En octobre, des avions d’espionnage américains et canadiens ont dû être déployés à partir d’une base de la RAF en Écosse pour suivre un sous-marin russe présumé.

L’opération est survenue alors que Michael Fallon, alors secrétaire à la Défense, mettait en garde contre une «augmentation extraordinaire de l’activité des sous-marins russes» dans l’Atlantique du Nord.

Il a noté que le gouvernement de Vladimir Poutine consacrait 4 % de son PIB à la défense, contre 2,1 % au Royaume-Uni, ajoutant : « Nous ne devrions pas ignorer le contexte international ».

De nouveaux chiffres montrent que 17 avions de patrouille maritime appartenant à des alliés de l’OTAN ont été déployés à la RAF Lossiemouth l’an dernier, dont huit sont américains et d’autres d’Allemagne, de France, de Norvège et du Canada.

Martin Docherty-Hughes, député du Parti national écossais qui siège au Comité de la défense, a obtenu l’information par le biais d’une question parlementaire.

« Ces chiffres réaffirment à quel point la décision de couper la flotte de Nimrod de la RAF en 2010 a été désastreuse », at-il déclaré.

« Nous sommes toujours reconnaissants du soutien de nos alliés, mais ils doivent être parfaitement conscients de l’affaiblissement de la capacité de défense du Royaume-Uni que ce déficit de la patrouille maritime met en évidence.

« La même semaine où nous entendons le ministère de la Défense retarder à nouveau l’examen de la sécurité, nous devons nous demander si les Conservateurs prennent les décisions pour faire face aux menaces réelles auxquelles nous sommes confrontés.

« Je voudrais les entendre réaffirmer leur engagement à acheter les neuf avions Poseidon P-8 promis. »

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