Les groupes extrémistes parviennent toujours à mener leur propagande en ligne malgré les efforts de Facebook, Twitter et YouTube pour supprimer ces contenus de leurs plateformes, a déploré mercredi une commission sénatoriale américaine.

De leur côté, ont relevé les sénateurs de la Commission du commerce lors d’une audition, le groupe Etat islamique, Al Qaïda et d’autres mouvements extrémistes ont adapté leurs méthodes et l’utilisation de robots pour contourner l’intelligence artificielle et les algorithmes sur lesquels misent beaucoup les géants américains des réseaux sociaux.

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Ils se tournent également vers de plus petites plateformes et applications de messagerie cryptées comme Telegram, Reddit ou WhatsApp, même si celles-ci n’offrent pas un accès au grand public.

Les trois groupes étaient donc invités à s’expliquer sur leur stratégie, notamment sur la question de l’anonymat qui, s’il peut bénéficier à des opposants pour dénoncer des régimes répressifs, sert aussi aux jihadistes pour mener librement leur propagande, ont dit les sénateurs.

« Ces plateformes ont créé une façon nouvelle et étonnamment efficace pour les acteurs malfaisants d’attaquer et de faire du mal », a ainsi dénoncé le sénateur Ben Nelson. Et les efforts que fournissent les trois entreprises, a-t-il ajouté, sont conséquents mais « pas suffisants ».

YouTube, a pourtant affirmé une de ses directrices Juniper Downs, retire automatiquement 98 % des vidéos qui promeuvent la violence grâce aux algorithmes.

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Monika Bickert, une responsable de Facebook sur le contreterrorisme, a assuré que sur le plus grand réseau social du monde, 99 % des contenus de l’EI et d’Al Qaïda « sont détectés et retirés avant même d’être signalés et, dans certains cas, avant qu’ils ne soient en direct sur le site ».

« C’est un jeu du chat et de la souris et nous sommes constamment en train de nous adapter », a reconnu pour sa part Carlos Monje, un directeur de Twitter.

Pour Clint Watts, chercheur sur l’utilisation d’internet par les groupes terroristes à l’institut Foreign Policy, « les réseaux sociaux continuent de se faire battre en partie parce qu’ils se reposent grandement sur la détection technique ».

« L’intelligence artificielle et l’apprentissage automatique vont grandement aider à nettoyer l’activité malfaisante », a estimé M. Watts, « mais dans un futur proche, échoueront à détecter celle qui est inédite ».

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