Le président turc Recep Tayyip Erdogan a déclaré samedi qu’un hélicoptère militaire turc avait été abattu lors d’une offensive turque contre une milice kurde dans le nord-est de la Syrie.

Le Premier ministre Binali Yildirim a précisé un peu plus tard à la télévision que deux militaires turcs avaient été tués lors de l’incident. Mais il a simplement dit que l’appareil s’était écrasé et que rien ne prouvait pour l’instant qu’il y avait eu une « intervention extérieure ».

« Un de nos hélicoptères a été abattu il y a peu », a déclaré M. Erdogan lors d’un discours télévisé à Istanbul.

Il n’a pas précisé qui avait abattu l’appareil, soulignant toutefois que les auteurs des tirs allaient en « payer le prix ».

L’agence publique Anadolu a indiqué pour sa part que l’hélicoptère avait été abattu dans la région frontalière de Hatay, au sud de la Turquie.

Selon l’agence privée Dogan, les efforts sont actuellement déployés pour atteindre les débris de l’appareil dans le district de Kirikhan.

La Turquie et ses alliés au sein des rebelles syriens ont lancé le 20 janvier l’opération « Rameau d’olivier » contre les Unités de protection du peuple (YPG), une force paramilitaire kurde considérée comme « terroriste » par Ankara mais qui est aussi une alliée précieuse des Etats-Unis dans la lutte contre le groupe jihadiste Etat islamique (EI).

Ankara considère les YPG comme une émanation « terroriste » du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK), qui mène une insurrection armée de trois décennies contre le pouvoir central turc.

Un porte-parole des Forces démocratiques syriennes, soutenues par les Etats-Unis, Mustefa Bali, a assuré sur Twitter que l’appareil avait été abattu dans le secteur de Rajo, dans la région d’Afrine, dans le nord-ouest de la Syrie, proche de la frontière avec la Turquie.

Le Premier ministre turc, Binali Yildirim, a simplement déclaré pour sa part que l’hélicoptère s’était écrasé.

« A ce stade, nous pouvons dire que l’un des deux hélicoptères s’est écrasé. Nous avons deux martyrs. Nous ne disposons pas d’éléments démontrant que cela résulte d’une intervention extérieure », a-t-il dit à la télévision.

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