Le gendarme canadien de la concurrence a effectué lundi des perquisitions chez les deux plus gros groupes de presse nationaux, Torstar et Postmedia, dans le cadre d’une enquête sur un « complot » présumé lors de l’échange de 41 titres locaux à l’automne dernier.

John Pecman, Commissaire du Bureau de la concurrence, a confirmé dans un communiqué les « perquisitions effectuées dans les bureaux de Postmedia, Torstar et (sa filiale) Metroland à Toronto ».

« Le Bureau de la concurrence enquête sur des allégations de comportements anticoncurrentiels » et recueille « actuellement des preuves pour établir les faits entourant ce complot allégué », a déclaré M. Pecman. Postmedia et Torstar avaient annoncé fin novembre l’échange de 41 titres de leurs petits journaux locaux parmi lesquels 34 avaient été immédiatement fermés, dont les deux gratuits Metro Ottawa et Metro Winnipeg. L’opération n’avait été accompagnée d’aucune transaction monétaire mais les deux groupes avaient eu la charge de payer les licenciements de près de 300 employés de titres nouvellement acquis.

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