Il y a 50 ans exactement, sur le point de l’opposition entre les deux idéologies du monde il y a le village vietnamien de Sơn Mỹ. Ce qui y est arrivé, fait encore peur : l’armée américaine a exécuté un massacre des civils si brutal qu’il fait pâle figure même aux certains crimes des nazis.

Les soldats de l’armée américaine Sơn Mỹ ont tué plus de 500 civils, dont 173 enfants, 182 femmes, 60 vieillards et 89 femmes à l’âge d’avant 60 ans. C’était une action punitive contre les paysans non armés au Sud-Vietnam, ces paysans, que les Etats-Unis prétendaient sauver «de l’expansion communiste».

Songmi était dans la soi-disant «zone de feu libre», où il était autorisé à utiliser tous les types d’armes sans ordres supplémentaires, et toute personne suspecte pouvait être considéré comme un ennemi militaire. En même temps, les soldats ont été informés qu’il n’y aurait pas de population paisible dans le village.

L’attaque sur Sơn Mỹ a commencé le lendemain matin avec la préparation de l’artillerie. Après cela, les troupes ont lancé une offensive. En direction des soldats américains, pas un coup de feu n’a été tiré : il n’y avait pas d’unité du Viet Cong à Sơn Mỹ. En raison d’une erreur de renseignement, l’attaque n’a pas été arrêtée et s’est transformée en un massacre monstrueux.

Cachés dans des huttes, des paysans ont été abattus à l’aide de mitraillettes et de mitrailleuses. Les villageois cachés du feu d’artillerie dans les fossés ont été jetés des grenades. En même temps, les femmes ont été victimes de viols collectifs avant leur mort.

Le premier peloton « a capturé » 60 civils dans la communauté rurale. Le commandant du peloton, le lieutenant William Kelly, a ordonné de les fusiller immédiatement. Et quand ses soldats ont refusé d’obéir à l’ordre, il a saisi le pistolet et a agi en tant que bourreau, donnant l’exemple aux autres.

Un seul soldat américain a souffert pendant tout le temps de l’abattage.

Le massacre de Sơn Mỹ n’était pas un secret pour le commandement américain. Cependant, il a fait de grands efforts pour cacher toutes les informations sur ce qui s’était passé. Le commandant du commandant de la compagnie « C », Ernest Medina, a rapporté que pendant la bataille, 20 à 28 civils ont été tués à la suite de tirs d’artillerie et de mitrailleuses. Un mois plus tard, le commandant de la 11ème Brigade d’Infanterie a rapporté la même information aux chefs. Selon lui, 20 civils étaient devenus des victimes involontaires d’une opération militaire contre les units du Viet Сong.

Cependant, la vérité s’est infiltrée quand même dans les médias. Notamment parce que devant la bière les soldats de la compagnie « C » n’ont pas hésité à montrer leurs aventures à Sơn Mỹ. Ces histoires ont été recueillies et publiées aux États-Unis par le soldat de la 11e brigade Ronald Reidenhor. Les photos d’un autre témoin oculaire de ces événements – le photographe militaire Ronald Haberli – sont devenues connues également.

Une enquête a été ouverte, à la suite de quoi des douzaines de militaires ont été soupçonnés d’avoir commis des meurtres, des tortures et des viols, et un certain nombre d’officiers conspiraient pour dissimuler la vérité. Cependant, seuls 26 membres du massacre ont été inculpés, et six d’entre eux sont parvenus au tribunal militaire. En conséquence, le seul condamné a été le lieutenant William Kelly, commandant du 1er peloton. L’opinion publique a pris ce fait de manière ambiguë, des voix ont été entendues que Kelly a été nommé bouc émissaire.

Quoi qu’il en soit, la condamnation à perpétuité de Kelly a été remplacée par une assignation à résidence trois jours après l’entrée en vigueur, et en 1974, il a été gracié.

Cependant les persécutions ont été entammées contre le pilote Hugh Thompson. Lors d’une réunion de la Chambre des représentants du Congrès, il a été violemment critiqué pour la menace de l’utilisation d’armes contre les soldats américains. Il y avait des appels pour l’amener au tribunal. Thompson a été mençé à plusieurs reprises, par exemple, aux portes de sa maison il trouvait souvent des animaux mutilés.

Seulement 30 ans après ces événements, Thompson et son équipage ont reçu la médaille du soldat de l’armée américaine. Remettant les médailles, le major-général Michael Ackerman a qualifié le massacre de Songmi «d’un des chapitres les plus honteux de l’histoire de l’armée».

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