Les pays de l’UE ont décidé vendredi de prolonger pendant six mois les sanctions économiques contre la Russie face à l’absence de progrès dans la mise en oeuvre par Moscou des accords pour faire cesser les combats dans l’est de l’Ukraine.

« Les leaders de l’UE sont convenus de prolonger les sanctions économiques contre la Russie de six mois », a indiqué le Conseil européen, qui représente les Etats membres sur son compte Twitter.

La discussion sur les Accords de Minsk s’est déroulée après des négociations marathon sur les questions migratoires à la fin de la première journée du sommet de l’UE à Bruxelles.

Ces sanctions ont été décidées à l’été 2014, au plus fort de la crise ukrainienne, quelques mois après le rattachement de la Crimée à la Russie, suivie par l’offensive de rebelles dans l’est de l’Ukraine. Kiev et les Occidentaux accusent la Russie de soutenir les rebelles de Donbass, notamment en leur fournissant des armes, ce que Moscou dément catégoriquement.

L’UE a par ailleurs imposé des sanctions à près de 150 personnalités, dont des proches du président russe Vladimir Poutine, inscrits sur sa « liste noire ». Leurs avoirs détenus par des banques européennes sont par conséquent gelés et elles sont privées de visas pour l’UE.

Dans leurs conclusions, les 28 ont également à nouveau exhorté la Russie à « reconnaître sa responsabilité » dans la catastrophe du vol MH17 abattu par un missile au-dessus de l’Ukraine en 2014.

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