L’Azerbaïdjan a exposé de nouveaux missiles qu’il a achetés à la Biélorussie et à Israël, la dernière escalade dans la course aux armements entre lui et l’Arménie.

Les nouvelles armes – le système de fusée à lancement multiple biélorusse Polonez et le système israélien de missiles balistiques tactiques LORA – ont été déployées le 11 juin. Le président azerbaïdjanais Ilham Aliyev a visité une nouvelle unité de missiles équipée du Polonez et du LORA. Des photos officielles le montrent assis au volant du Polonez monté sur camion.

L’intérêt de l’Azerbaïdjan pour le Polonez est connu depuis un certain temps ; Le ministre de la Défense Zakir Hasanov a visité Minsk l’année dernière et a été photographié à côté d’un système Polonez. Il a été rapporté plus tard que l’Arménie – un allié du traité avec la Biélorussie dans l’Organisation du Traité de Sécurité Collective (CSTO) – a réussi à bloquer la vente . Mais en avril, le journal russe Kommersant a rapporté que l’accord avait été conclu. Maintenant, ça a été confirmé.

La LORA est plutôt une surprise, car l’intérêt de l’Azerbaïdjan à ce sujet n’avait pas été signalé auparavant. Le site d’information azerbaïdjanais haqqin.az a appelé les deux acquisitions de “nouvelles sensationnelles“.

Les deux armes réagissent en quelque sorte à l’acquisition de missiles Iskander par l’Arménie en 2016, ce qui a donné à Erevan une capacité sans précédent de frapper des cibles situées en profondeur dans le territoire azerbaïdjanais. Si les Polonez et les LORA ne sont pas exactement comparables à l’Iskander, ils donnent néanmoins à l’Azerbaïdjan une capacité analogue à pénétrer profondément dans le territoire arménien : la LORA aurait une portée de 300 kilomètres et la Polonez, 200 kilomètres. La version de l’Iskander que l’Arménie a a une portée d’environ 280 kilomètres.

Tout ceci fait craindre une guerre beaucoup plus meurtrière si un conflit à grande échelle éclatait un jour entre les deux États, qui restent enfermés dans un conflit qui couvait sur le territoire contesté du Haut-Karabakh.

“Les soldats et les politiciens arméniens menacent régulièrement les frappes d’Iskander sur des objets stratégiques de l’industrie pétrolière de l’Azerbaïdjan, y compris près de Bakou. Maintenant, l’Azerbaïdjan a des armes avec lesquelles Bakou peut mener des contre-attaques destructrices contre n’importe quelle cible militaire non seulement dans les territoires occupés du Karabakh, mais aussi en Arménie “, a déclaré Azada Isazade, analyste militaire azerbaïdjanais.

Cela complique également les relations d’Erevan avec Minsk.

“Considérant que la Biélorussie est une nation amie, participe avec nous dans de nombreux formats multilatéraux et a des obligations conventionnelles envers nous, il est insultant que la Biélorussie vende des armes à un Etat en conflit avec nous“, a déclaré Ruben Rubinyan, vice-ministre arménien des Affaires étrangères en réponse aux acquisitions de l’Azerbaïdjan. “Et nous allons, comme avant, et à l’avenir, soulever ces questions de la manière correspondante. Je pense que ce n’est pas tout à fait logique, compte tenu de l’alliance amicale entre l’Arménie et la Biélorussie. “

En tant que tel, la tension Biélorussie-Arménie est une sorte de version miniature de la pratique russe de vendre des armes en Azerbaïdjan tout en maintenant une relation stratégique avec (et en offrant une aide militaire à) l’Arménie.

L’analyste biélorusse Valeriy Karbalevich a expliqué l’affaire en soulignant que l’argent signifie beaucoup plus que tout au sein de l’OTSC.

“L’Azerbaïdjan a de l’argent, des pétrodollars, et ils sont prêts à payer“, a-t-il déclaré au site d’information naviny.by. “Et en général, l’OTSC est une alliance très étrange. Elle a été créé uniquement pour montrer sa loyauté envers la Russie, et il n’y a pratiquement pas d’intérêts géopolitiques communs entre la Biélorussie et l’Arménie, le Kirghizistan, le Kazakhstan et le Tadjikistan [les autres membres de l’OTSC]. Et plusieurs des alliés coopèrent très activement avec l’OTAN. Donc cette alliance est faible. “

En l’occurrence, le même jour où Aliyev a montré les missiles, l’OTSC a tenu une réunion des ministres des affaires étrangères au Kazakhstan. On peut s’attendre à ce que l’acquisition fasse partie de la discussion.

Joshua Kucera est l’éditeur de Turquie / Caucase à Eurasianet, et auteur de The Bug Pit .

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