La France, pays allié de l’Arabie saoudite, demande que le sort du journaliste saoudien critique de son pays Jamal Khashoggi, qui n’a pas donné signe de vie depuis le 2 octobre, soit éclaici « le plus rapidement possible », a déclaré aujourd’hui la diplomtie française.

« La France est préoccupée par la disparition de M. Jamal Khashoggi, personnalité saoudienne reconnue et estimée », a indiqué la porte-parole du ministère français des Affaires étrangères, Agnès von der Mühll. « Nous souhaitons que sa situation soit éclaircie le plus rapidement possible », a-t-elle ajouté dans le point de presse électronique quotidien du Quai d’Orsay.

Jamal Khashoggi, qui écrivait notamment pour le Washington Post, s’est rendu au consulat le 2 octobre pour des démarches administratives. Selon la police turque, il n’en est jamais ressorti. Des responsables turcs ont affirmé samedi que, selon les premiers éléments de l’enquête, il avait été assassiné au sein du consulat. Mais Ryad a immédiatement démenti ce qu’il a qualifié d’affirmations « dénuées de fondement ». Les autorités turques ont demandé depuis à fouiller le consulat.

La France soutient le processus de réformes engagé en Arabie saoudite par le prince héritier Mohamed ben Salmane. Ce dernier a été reçu avec tous les égards en avril à Paris. Mais cette politique de modernisation s’est aussi accompagnée d’une accentuation de la répression contre les dissidents, notamment des religieux, des intellectuels ou des féministes.

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