Le président américain Donald Trump a dit aujourd’hui attendre d’en savoir davantage sur la disparition suspecte du journaliste Jamal Khashoggi au consulat saoudien à Istanbul, mais a déjà indiqué qu’il ne comptait pas réduire les ventes d’armes des Etats-Unis à l’Arabie saoudite.

Les Saoudiens « dépensent 110 milliards de dollars en équipements militaires et sur des choses qui créent des emplois (…) dans ce pays. Je n’aime pas l’idée de mettre fin à un investissement de 110 milliards de dollars aux Etats-Unis », a déclaré M. Trump à des journalistes à la Maison Blanche. « Vous savez ce qu’ils vont faire? Ils vont prendre cet argent et le dépenser en Russie ou en Chine, ou le placer ailleurs. Je pense qu’il y a d’autres moyens. Si cela s’avère finalement aussi mauvais que cela semble en avoir l’air, il y a certainement d’autres moyens de gérer la situation », a-t-il ajouté.

Interrogé plus tôt sur le fait de savoir si la disparition de M. Khashoggi –exilé aux Etats-Unis depuis 2017 après être tombé en disgrâce auprès du prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane– pouvait mettre à mal les relations entre Washington et Ryad, Donald Trump avait répondu qu’il fallait d’abord « trouver ce qui s'(était) passé ». Le président américain avait par ailleurs avancé dans cet entretien téléphonique en direct avec la chaîne Fox News que des enquêteurs américains travaillaient avec la Turquie et l’Arabie saoudite afin de faire la lumière sur la disparition de Jamal Khashoggi, collaborateur du Washington Post. Une information démentie dans la foulée par des sources diplomatiques turques.

« Il n’est pas vrai que les Etats-Unis ont nommé des enquêteurs pour l’affaire Khashoggi », ont déclaré ces sources, citées par l’agence étatique Anadolu. L’éditorialiste, critique du pouvoir saoudien, n’a plus donné signe de vie depuis son entrée au consulat de son pays à Istanbul, où il s’était rendu pour obtenir un document en vue de son mariage avec une Turque. Ankara affirme qu’il n’est jamais ressorti du bâtiment, Ryad assure le contraire.

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