L’astéroïde 6478 Gault a été surpris par le télescope Hubble de la Nasa en train de se disloquer, formant derrière lui deux longues traînées lumineuses qui lui donnent de faux airs de comète.

Plusieurs télescopes, dont le télescope spatial Hubble de la NASA, ont détecté l’autodestruction progressive de l’astéroïde 6478 Gault.

Les images de Hubble montrent deux queues étroites, ressemblant à des comètes, a annoncé l’agence. La plus longue de ces deux queues s’étend sur 800.000 kilomètres et mesure 4.800 kilomètres de large environ.

L’agence spatiale américaine explique que l’objet a été «pris dans un processus de rotation si rapide qu’il rejette des matériaux». Ces débris poussiéreux font penser aux queues observées sur les comètes. Chaque traînée correspond à un moment où Gault a perdu un peu de sa matière. C’est la «preuve majeure que Gault commence à se séparer», complète l’agence.6478 Gault est un astéroïde d’environ quatre à neuf kilomètres de long qui a été découvert en 1988. C’est la première fois que les scientifiques obtiennent une preuve de sa désintégration.

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