La Croix-Rouge internationale a annoncé vendredi une distribution d’aide d’urgence au Venezuela, où une nouvelle coupure électrique massive a replongé une grande partie du pays dans le noir pour la troisième fois en moins d’un mois.

Alors que les habitants se remettaient à peine d’une panne géante qui a paralysé le pays pendant quatre jours, une nouvelle coupure de courant est intervenue à 19H10 locales (23H10 GMT), plongeant Caracas dans l’obscurité, a constaté l’AFP.

Plusieurs autres grandes villes comme Maracaibo, Valencia (nord), ou San Cristobal (ouest) étaient également touchées, selon les informations diffusées sur les réseaux sociaux par des habitants.

Il s’agit de la troisième coupure d’importance depuis la méga-panne qui avait mis le pays à l’arrêt entre le 7 et le 14 mars, privant les habitants de transports publics, de téléphones et d’internet et forçant administrations et la plupart des magasins à rester fermés.

Plus tôt dans la journée, la Croix-Rouge a annoncé qu’elle allait distribuer de l’aide d’urgence dans le pays, marquant une inflexion dans la position du gouvernement du président Nicolas Maduro qui niait jusque-là l’existence d’une « crise humanitaire » dans le pays pétrolier

« Nous estimons que dans un délai de 15 jours environ, nous serons prêts à distribuer de l’aide (…). Nous espérons pouvoir aider 650.000 personnes dans un premier temps », a annoncé Francesco Rocca, le président de la Fédération internationale de la Croix-Rouge, lors d’une conférence de presse à Caracas.

L’entrée d’aide humanitaire dans le pays, frappé par de graves pénuries d’aliments et de médicaments, est depuis des mois au centre du bras de fer que se livrent le chef de l’Etat Nicolas Maduro et son principal opposant, Juan Guaido, reconnu président par intérim par une cinquantaine de pays, dont les Etats-Unis.

« Le régime reconnaît son échec en acceptant l’existence d’une situation d’urgence humanitaire complexe qu’il a provoquée », a réagi Juan Guaido, en référence à la profonde crise économique que traverse le pays, longtemps le plus prospère d’Amérique du Sud. « C’est le résultat de la pression » exercée sur le gouvernement, s’est-il félicité.

Les Etats-Unis ont immédiatement « salué » l’annonce de la Croix-Rouge et se sont dit prêts à envoyer de l’assistance par le biais de l’organisation internationale.

M. Rocca n’a pas détaillé le contenu de cette aide, mais il a mentionné des antibiotiques, des kits chirurgicaux, ainsi qu’une assistance matérielle pour les hôpitaux, telle que des groupes électrogènes pour faire face aux coupures de courant.

Il a aussi souligné que son organisation agirait en accord avec ses propres principes « d’impartialité, de neutralité et d’indépendance », « sans accepter les interférences de personne ».

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