Le favori de la présidentielle en Ukraine, le comédien Volodymyr Zelensky, et son rival, le sortant Petro Porochenko, se sont mis d’accord pour s’affronter vendredi lors d’un débat très attendu, dans le plus grand stade du pays à Kiev, a appris l’AFP ce mercredi.

Le débat doit débuter à 18h heure française dans le stade Olympique de la capitale, à deux jours du second tour de la présidentielle, ont précisé à l’AFP les services de presse des deux candidats. Si les deux équipes poursuivent toujours leurs discussions sur les modalités de l’événement, Volodymyr Zelensky a d’ores et déjà proposé, dans une vidéo publiée sur les réseaux sociaux, à tous les Ukrainiens intéressés d’obtenir des billets gratuitement en s’enregistrant sur un site créé à cette occasion.

L’organisation de ce débat a fait l’objet d’interminables chamailleries entre les deux candidats. Après s’être mis d’accord pour l’organiser dans le plus grand stade du pays et avoir passé des tests de dépistage de drogue et d’alcool, ils continuent de s’opposer sur les détails de l’événement. Après le stade, Petro Porochenko doit se rendre dans les studios de la télévision publique pour y participer au débat officiel réclamé par la loi. L’équipe de Volodymyr Zelensky a annoncé que le comédien n’y participerait pas, laissant à son adversaire la totalité du temps d’antenne.

Un sondage publié mardi accorde à Volodymyr Zelensky une très large victoire au second tour dimanche avec 72 % des intentions de vote contre 25 % pour son rival Petro Porochenko, parmi les électeurs sûrs de se rendre aux urnes. Humoriste et entrepreneur de spectacle, il n’a pas mené de campagne traditionnelle, évitant meetings électoraux et s’exprimant davantage sur les réseaux sociaux que dans la presse.

Visage nouveau dans un paysage politique sclérosé pour ses partisans, ses détracteurs doutent en revanche de sa capacité à présider un pays en guerre depuis cinq ans et faisant face à de lourdes difficultés économiques. Mardi, plusieurs médias ukrainiens de premier plan et associations de journalistes ont appelé Volodymyr Zelensky à donner une conférence de presse pour s’exprimer en personne devant des médias qu’il a largement ignorés pendant sa campagne. Son équipe a laissé entendre que rien de la sorte ne sera organisé.

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