Chars amphibies, dragueurs de mines ou vestiges de ports artificiels: les archélogues du ministère de la Culture ont recensé 150 vestiges sous-marins du Débarquement de Normandie, a appris l’AFP ce vendredi de source officielle, à un mois du 75e anniversaire du Débarquement.

De Ouistreham (Sword Beach la plus à l’est des plages du Débarquement, dans le Calvados) à Sainte-Marie-du-Mont (Utah Beach, la plus à l’ouest, dans la Manche) «nous avons localisé un total de 150 vestiges sûrs et certains de 1944», a indiqué à l’AFP Cécile Sauvage, archéologue de la Drassm (Département des recherches archéologiques subaquatiques et sous marines du ministère) responsable de la campagne d’inventaire lancée en 2015 dans le cadre de la candidature des plages du Débarquement à l’Unesco.

Parmi ces vestiges figurent «17 navires de guerre, 62 épaves de navire de transport ou de commerce (réquisitionnés en 1944), 29 blindés, deux ports artificiels et 24 restes disséminés de ces ports», a détaillé Cécile Sauvage. En 2013, une équipe de l’émission Thalassa, à qui la Drassm avait mis un bateau à disposition, en avait recensé 400. Mais ces «anomalies» n’avaient pas été «vérifiées» au radar multifaisceaux comme vient de le faire l’équipe de la Drassm.

L’équipe a aussi effectué une quarantaine de plongées pour préciser le type de matériel. «Par exemple pour savoir s’il s’agit d’un char amphibie ou pas. Souvent il n’y a plus d’hélices, mais il y a les supports des hélices», poursuit l’archéologue de la Drassm. Parmi les épaves les mieux conservées, on trouve «au milieu de la baie de Seine un remorqueur de 37 mètres de long qui est complet», ajoute la scientifique. «Les épaves les mieux conservées sont celles qui sont le plus au large. Près des côtes, elles ont été ferraillées après la guerre par des entreprises incitées à récupérer le métal alors que ces vestiges constituaient une gène pour la navigation», note-t-elle.

Parmi les plus grandes épaves, la Drassm relève des navires, incomplets car torpillés, de 150 mètres de long qui transportaient des troupes ou des chars.

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