Donald Trump, Emmanuel Macron, la reine Elizabeth II ou encore Theresa May étaient aux côtés de vétérans et de plusieurs milliers de personnes venus célébrer en Angleterre le 75e anniversaire du Débarquement en Normandie.

Le coup d’envoi des célébrations du 75ème anniversaire du Débarquement du 6 juin 1944 a été donné mercredi à Portsmouth dans le sud de l’Angleterre, en présence de Donald Trump, Emmanuel Macron, la reine Elizabeth II et 300 vétérans. La première ministre du gouvernement britannique Theresa May et plusieurs autres dirigeants de pays alliés pendant la Seconde Guerre mondiale, dont les premiers ministres canadien Justin Trudeau et australien Scott Morrison étaient également présents, tout comme la chancelière allemande Angela Merkel.

Au cours des célébrations qui ont commencé en fin de matinée, les chefs d’État et de gouvernement devaient assister à l’embarquement de 300 vétérans britanniques qui rejoindront la France en bateau.

Des lectures de témoignages d’anciens soldats et un défilé aérien de la Royal Air Force, mêlant avions modernes et chasseurs Spitfire d’époque, ponctuaient la journée.

Portsmouth avait été le port de départ pour Sword Beach, la plage normande la plus à l’est des cinq choisies pour le Débarquement des Alliés en Normandie, plus grande opération de l’histoire de ce type en nombre de navires engagés.

Au soir du 6 juin 1944, plus de 150.000 Alliés avaient pris pied sur le sol français, dont plus de 10.000 furent tués, blessés ou disparurent, selon les chiffres du Mémorial de Caen.

Pour commémorer cette journée historique, les 16 pays représentés à Portsmouth ont adopté une «Déclaration» pour «faire en sorte que les sacrifices du passé ne soient jamais vains et jamais oubliés». «Au cours des 75 dernières années, nos nations ont défendu la paix en Europe et dans le monde, la démocratie, la tolérance et l’Etat de droit», écrivent-ils. «Nous réitérons aujourd’hui notre engagement envers ces valeurs communes parce qu’elles soutiennent la stabilité et la prospérité de nos nations et de nos peuples. Nous travaillerons ensemble en tant qu’alliés et amis pour défendre ces libertés chaque fois qu’elles seront menacées».

Le matin du 6 juin, jeudi, Emmanuel Macron retrouvera Theresa May et des vétérans britanniques pour la pose de la première pierre d’un mémorial britannique en Normandie. Ce sera le dernier grand rendez-vous officiel de Theresa May avant sa démission vendredi.

La première ministre britannique a jeté l’éponge après avoir échoué à mettre en oeuvre le Brexit, initialement prévu le 29 mars, et désormais repoussé au 31 octobre. Elle assurera la transition jusqu’à la désignation de son successeur par son Parti conservateur, d’ici à la fin juillet.

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