Le président américain Donald Trump a assuré mercredi au Premier ministre irlandais Leo Varadkar que le problème posé par le Brexitpour son « mur » avec le Royaume-Uni finirait par trouver une issue positive, à quoi son hôte a rétorqué qu’un mur était la dernière chose qu’il souhaitait.

Au cours d’une rencontre à l’aéroport irlandais de Shannon, M. Trump a comparé la frontière entre la République d’Irlande et la province britannique d’Irlande du Nord à celle entre les Etats-Unis et le Mexique.

Tout le long de la frontière américano-mexicaine, très surveillée aux principaux points de passage, M. Trump souhaite ériger un mur anti-immigration.

Au contraire, la frontière irlandaise est actuellement ouverte à la circulation sans contrôle des biens et des personnes, les deux pays étant membres de l’Union européenne. Et Dublin craint que la sortie de l’UE des Britanniques, programmée pour le 31 octobre, n’entraîne le retour d’une frontière physique.

« Je pense que tout va très bien se passer, et aussi pour vous avec votre mur, votre frontière. Je veux dire, nous sommes dans une situation délicate avec la frontière aux États-Unis, et vous aussi. Mais j’ai entendu dire que ça va très bien se passer ici », a déclaré à la presse le milliardaire républicain, au côté de Leo Varadkar.

Ce à quoi le dirigeant irlandais a immédiatement répondu: « Je pense qu’il y a une chose que nous voulons éviter, bien sûr, c’est un mur ou une frontière ».

« Oui, je pense que c’est ce que vous voulez. La façon dont ça marche actuellement est bonne », a enchaîné Donald Trump, qui a également estimé que le Brexit se passerait « bien » pour l’Irlande.

Après la rencontre, M. Varadkar a minimisé l’importance des propos de M. Trump. « Il est le président de l’Amérique et il y a presque 200 pays dans le monde, alors je ne crois pas qu’il soit possible pour lui d’avoir une connaissance profonde et détaillée des problèmes individuels de chaque pays », a-t-il expliqué devant les journalistes.

« J’ai saisi l’occasion de cette rencontre et de rencontres précédentes pour souligner les problèmes que le Brexit pose pour l’Irlande », a-t-il ajouté.

Le président américain est arrivé mercredi après-midi en Irlande, au terme d’une visite d’Etat de trois jours au Royaume-Uni. Il l’a conclue en participant aux célébrations du 75e anniversaire du Débarquement à Portsmouth, dans le sud de l’Angleterre.

La rencontre avec M. Varadkar avait été précédée d’un différend sur le lieu où elle devait se dérouler.

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