Une énorme explosion a frappé vendredi une usine de gazéification dans le centre de la Chine, brisant des vitres dans un rayon de trois kilomètres, ont annoncé plusieurs médias d’Etat, qui font pour l’instant état de « nombreux blessés ».

La déflagration s’est produite vers 17H45 (09H45 GMT) dans un atelier de l’usine Henan Coal Gas (Group) située dans la localité de Yima, dans la ville de Sanmenxia à environ 900 kilomètres au sud-ouest de Pékin, selon l’agence de presse Chine nouvelle.

Elle a touché une unité de séparation de l’air de l’usine mais pas les zones des réservoirs de gaz, a précisé l’agence, citant une source auprès des autorités locales.

La télévision d’Etat CCTV a diffusé des vidéos montrant un énorme champignon de fumée gris, des vitres de bâtiments brisées, des débris jonchant le sol, des habitants paniqués et des médecins en blouse blanche auprès de blessés tenant des mouchoirs sur leur tête en sang.

« L’incident a fait de nombreux blessés » et « deux disparus », a indiqué Chine nouvelle, citant les autorités municipales. « Les opérations de secours sont en cours et les blessés sont conduits dans les hôpitaux des environs. »

« On ignore pour l’instant s’il y a des morts. Une enquête est en cours pour déterminer les causes de l’explosion », a précisé l’agence de presse.

Une usine de gazéification permet généralement de convertir des matières carbonées ou organiques en gaz, utilisables ensuite pour la production d’électricité, de piles à combustible ou encore d’énergie.

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