Selon une nouvelle étude du professeur d’histoire de l’Université Clark, Taner Akçam, les lettres faisant référence à une décision « d’annihiler » tous les Arméniens ont été authentifiées comme étant l’œuvre de Bahaettin Sakir, l’un des architectes du génocide arménien.

Son article, « Quand la décision d’annihiler les Arméniens a-t-elle été prise ? » est apparu dans le Journal of Genocide Research.

Taner Akçam écrit que les signatures des deux lettres, datées des 3 mars 1915 et 7 avril 1915, correspondent à celles de Bahaettin Sakir sur d’autres documents. Taner Akçam a également révélé avoir découvert de nouveaux documents dans les archives ottomanes montrant que les premières décisions d’exterminer des groupes d’Arméniens avaient été prises par une branche locale de l’organisation paramilitaire, Teşkilat-ı Mahsusa (organisation spéciale), dirigée par les gouverneurs de province en décembre 1914.

La première lettre étudiée par Taner Akçam indique que le Comité Union et Progrès (CUP) « a décidé d’anéantir tous les Arméniens vivant en Turquie, de ne pas en laisser rester un seul et a donné au gouvernement une large autorité à cet égard ».

La deuxième lettre réitère ce message. Auparavant, l’authenticité de ces lettres était mise en doute, mais selon Taner Akçam, la comparaison des signatures indique qu’elles ont été écrites par Şakir – qui, en tant que chef du Teşkilat-ı Mahsusa, a aidé à planifier et à mener à bien le génocide.

« Ces lettres indiquent qu’une décision consciente avait été prise pour anéantir la population arménienne de l’empire et qu’elle avait été prise avant le 3 mars 1915 », a déclaré Taner Akçam. « En outre, d’autres décisions connexes ont précédé cette dernière, comme le montre une série de documents découverts aux Archives ottomanes. »

Ces documents suggèrent que les premières décisions d’éliminer des groupes d’Arméniens n’étaient pas prises par le Comité central du CUP et / ou par le gouvernement central, mais par les gouverneurs des provinces de Van et de Bitlis.

« Dans leurs communications – tant avec Istanbul qu’avec les uns avec les autres – les gouverneurs ne voyaient pas la nécessité d’utiliser un langage vague ou des euphémismes en se référant à l’annihilation des Arméniens, mais en parlaient ouvertement, offrant même un certain nombre d’idées concrètes une telle extermination pourrait ou devrait être effectuée », a dit Taner Akçam.

Les décisions politiques concernant l’élimination des Arméniens, bien que prises initialement au niveau régional, finiraient par faire pression sur le gouvernement central à Istanbul pour qu’elles adoptent une politique globale plus radicale, conclut-il.

Taner Akçam est professeur d’histoire à Clark et est titulaire de la chaire de recherche sur le génocide arménien Robert Aram et Marianne Kaloosdian et Stephen et Marian Mugar. Il est l’un des premiers intellectuels turcs à reconnaître et à discuter ouvertement du génocide arménien et le New York Times l’a qualifié de « Sherlock Holmes du génocide arménien ». Son livre de 2018, « Ordres de mort – Les télégrammes de Talat Pasha et le génocide arménien » inclut un document – une « arme fumante » – qui souligne le rôle central du gouvernement ottoman dans la planification de l’élimination de la population arménienne. Un ouvrage précédent, « Le crime contre l’humanité des jeunes Turcs : le génocide arménien et le nettoyage ethnique dans l’empire ottoman », a été co-lauréat du Prix du livre Albert Hourani, de la Middle East Studies Association, et a été nommé l’un des « Meilleurs livres sur le Moyen-Orient ”par ForeignAffairs.com.

Parmi ses nombreuses distinctions, Taner Akçam a reçu le prix 2018 Outstanding par son organisation « World Without Genocide Award » ; la médaille de l’esprit de liberté et de justice Hrant Dink de l’Organisation des Arméniens d’Istanbul et le prix Hrant Dink pour la liberté de l’Association du barreau arménien (tous deux en 2015) ; et le prix Héros de la justice et de la vérité lors de la commémoration du centenaire du génocide arménien en mai 2015.

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