L’épave du sous-marin français Minerve, disparu il y a 50 ans, a été retrouvée au large de Toulon, a annoncé le 22 juillet sur Twitter la ministre des Armées Florence Parly.

L’épave du sous-marin français Minerve, disparu en 1968 avec 52 hommes à bord, a été retrouvée au large de Toulon, a annoncé sur Twitter la ministre des Armées Florence Parly. 

«Nous venons de retrouver la Minerve. C’est un succès, un soulagement et une prouesse technique. Je pense aux familles qui ont attendu ce moment si longtemps», a tweeté la ministre.

L’épave a été localisée à 45 kilomètres de Toulon, à 2.370 mètres de profondeur, par le navire américain Seabed Constructor, arrivé le 16 juillet pour participer aux recherches, et dont les drones ont apporté la confirmation visuelle de l’emplacement de la Minerve, a précisé à l’AFP un haut gradé de la Marine nationale.

La Minerve est un sous-marin d’attaque à propulsion diesel-électrique français de classe Daphné. Mis à flot le 19 juin 1962, il a coulé au large de Toulon le 27 janvier 1968. Les causes de la disparition du bâtiment ne sont toujours pas établies. De multiples causes ont été évoquées pour expliquer l’accident: une avarie des deux barres arrière, une collision avec un bateau, l’explosion d’un missile, d’une torpille ou un accident du tube d’aération.

En fevrier dernier, Florence Parly avait annoncé la reprise des recherches pour tenter de connaître les raisons pour lesquelles le vaisseau avait coulé en moins de quatre minutes.

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