La Chine a présenté mercredi dans un document ses ambitions de bâtir une armée moderne et avancée technologiquement, tout en accusant les États-Unis de saper la stabilité mondiale au moment où la rivalité entre Pékin et Washington s’exacerbe sur de nombreux fronts.

La publication du livre blanc de la Défense chinoise donne un rare aperçu des orientations de l’Armée populaire de libération (l’APL) – la plus importante au monde avec deux millions de militaires – et des visées de Pékin, rapporte l’AFP.

«La rivalité stratégique au niveau mondial s’accentue», souligne le document, relevant que les États-Unis ont ajusté leurs stratégies de sécurité et de défense et pris des «mesures unilatérales».

Washington a «provoqué et intensifié la rivalité entre les principaux pays, augmenté de manière significative (ses) dépenses de défense, réclamé des capacités supplémentaires dans les domaines du nucléaire, de l’espace, de la cyberdéfense et de la défense antimissile, et sapé la stabilité stratégique mondiale». 

La publication de ce livre blanc intervient au moment où les relations sont tendues entre Pékin et Washington. Les deux pays se livrent une guerre commerciale depuis 2018 et sont à couteaux tirés sur la mer de Chine méridionale.

L’APL ambitionne de renforcer son arsenal technologique de pointe, soulignant toutefois être «encore loin derrière les principales armées du monde».

La guerre commerciale avec les États-Unis pousse Pékin à redoubler d’efforts pour développer ses propres innovations technologiques qui pourraient profiter à l’APL, estime Lyle Morris, analyste à la Rand Corporation aux États-Unis.

L’armée chinoise accuse toujours un retard par rapport aux États-Unis «mais elle le comble rapidement», remarque M. Morris.

Les conflits évoluent vers une «guerre intelligente», relève le livre blanc chinois, citant le recours croissant à l’intelligence artificielle, aux données, ou encore à l’informatique en nuage (cloud).

La Chine a le deuxième budget militaire au monde (+7,5% en 2019), même s’il est loin derrière celui des États-Unis. Elle insiste sur le caractère pacifique de son armée, «une force inébranlable pour la paix dans le monde».

«La Chine doit être et sera réunifiée», indique le document.

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