Le premier ministre britannique, Boris Johnson, a affirmé samedi que le Brexit représentait une «énorme opportunité économique», bien qu’il ait été traité par sa prédécesseure Theresa May comme un «événement climatique hostile».

Dans un discours prononcé à Manchester, où il est venu promettre de nouveaux investissements dans les régions qui ont voté en faveur du Brexit lors du référendum de 2016, Boris Johnson a notamment assuré qu’il allait intensifier les négociations sur les accords commerciaux post-Brexit et mettre en place des ports francs pour stimuler l’économie.

«Quand les gens ont voté pour quitter l’Union européenne, ils n’ont pas seulement voté contre Bruxelles, mais aussi contre Londres», a-t-il dit. Boris Johnson, qui dévoilait dans ce discours ses priorités pour le pays, a promis de donner plus de pouvoirs aux communautés locales, et de renforcer les infrastructures de télécommunications et de transport. «Reprendre le contrôle ne signifie pas seulement que Westminster va regagner sa souveraineté sur l’UE, cela signifie également que nos villages, nos villes et nos comtés vont gagner en autonomie», a-t-il encore déclaré.

Interrogé sur les négociations liées au Brexit, Boris Johnson a dit qu’il était prêt à s’engager avec les partenaires de l’UE, mais seulement si le «backstop» – clause de sauvegarde qui permettrait d’éviter en dernier recours le retour d’une frontière physique entre l’Irlande, membre de l’UE, et l’Irlande du nord, britannique – était retiré de l’accord de divorce en vigueur conclu par Theresa May. «L’approche du gouvernement du Royaume-Uni n’est pas de se désengager, ni d’être distant, ni d’attendre qu’ils viennent à nous, nous allons essayer de résoudre ce problème», a ajouté le Premier ministre.

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