Au cours des derniers jours, le lac Sevan a pris une teinte de vert alarmante. La prolifération d’algues est un symptôme de la situation écologique complexe et désastreuse autour du plus grand plan d’eau du pays.

Le lac emblématique de l’Arménie, le lac Sevan, a pris une teinte verte alarmante ces derniers jours, suscitant un débat national sur la sauvegarde du joyau pittoresque et de la principale source d’eau du pays.

La prolifération d’algues a été signalée pour la première fois à la fin du mois de juin, la dernière récidive d’un problème existant depuis les années 1960. L’utilisation intensive de l’eau du lac pour l’irrigation a provoqué une baisse de son niveau, et la surpêche et les eaux usées déversées dans le lac ont encore dégradé la qualité de l’eau.

Mais au cours des dernières années, le problème s’est accéléré et de nombreux scientifiques craignent que le lac ne soit sur le point de mourir .

« Nous continuons de détruire le lac Sevan grâce à nos actions irréfléchies », a déclaré la environnementaliste Karine Danielyan lors d’une conférence de presse le 8 juillet.

Karine Danielyan a déclaré que les environnementalistes avaient prévenu le gouvernement « il y a plusieurs mois » de la situation désastreuse autour du lac Sevan, mais qu’il ne s’était pas mobilisé. « Personne n’était intéressé », dit-elle. « Nous ne voyons pas de stratégie systématique visant à résoudre les problèmes du pays, en particulier les problèmes écologiques. »

Le ministère de l’Environnement a attiré l’attention sur le problème et prétend travailler à une solution. Le 4 juillet, le ministère a partagé sur sa page Facebook des photos satellites d’un verdissement spectaculaire du lac en quelques jours à la fin du mois de juin. Le ministère a déclaré qu’il essayait de réduire la quantité d’eau extraite du lac pour l’irrigation et qu’il travaillait avec des scientifiques allemands pour étudier le problème. Il a noté que l’Union européenne avait accordé à l’Arménie une subvention de cinq millions d’euros pour s’attaquer à ce problème.

Lors de sa tournée dans la région, le président de l’UE, Donald Tusk, était à Erevan le 10 juillet et s’est rendu à Sevan avec le Premier ministre Nikol Pashinyan.

Le 4 juillet, le ministre de l’Environnement, Erik Grigoryan, a déclaré que l’eau commencerait à s’éclaircir d’ici 7 à 10 jours. Une dépêche RFE / RL sur le lac le 10 juillet a indiqué que la situation s’améliorait « lentement ».

Le président de la Commission nationale de l’eau, Vardan Melkonyan, a déclaré à la presse que la quantité d’eau prélevée dans le lac pour l’irrigation avait considérablement diminué : 29 millions de mètres cubes jusqu’à présent cette année, contre 43,5 millions de mètres cubes à la même période de l’année dernière.

Vardan Grigoryan a également déclaré que le changement climatique mondial causait des problèmes similaires dans d’autres plans d’eau, tels que la mer Noire et le lac Baïkal, en Russie. Les initiatives du gouvernement devraient faire monter le niveau du lac de six mètres, ce qui résoudrait le problème, a-t-il déclaré.

Mais beaucoup critiquèrent les efforts de Vardan Grigoryan. « Si nous ne voyons pas de changement dans le dossier Sevan dans les cinq prochains jours, le ministre de la destruction de l’environnement devrait démissionner », a écrit le militant Arman Gharibyan sur sa page Facebook.

Un ancien responsable de l’organe d’inspection environnementale d’Arménie a allégué une corruption autour de la gestion environnementale du lac. Artur Grigoryan, qui a été embauché par Nikol Pashinyan en juin dernier, a déclaré avoir informé le Premier ministre en janvier de ses opérations de pêche illégale à grande échelle au lac Sevan, dans un message Facebook le 9 juillet. Artur Grigoryan a également publié des photos de corégones en conserve qui auraient été pêchés illégalement dans le lac Sevan.

Artur Grigoryan a déclaré que la question avait été discutée lors d’une réunion du gouvernement et que Nikol Pashinyan avait « exigé avec colère » que les autorités régionales et la police fassent face à la situation. Mais Artur Grigoryan a déclaré qu’il avait été licencié peu de temps après, alors que Nikol Pashinyan était au Forum économique mondial de Davos, en Suisse. Et les inspections approfondies promises autour de Sevan n’ont jamais eu lieu, écrit-il.

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