La frégate HMS Westminster a escorté un destroyer chinois qui était en train de traverser le pas de Calais après avoir participé à un défilé naval en Russie.

Lors de son retour de Saint-Pétersbourg, où il avait pris part à un défilé naval, le destroyer chinois Xi’an a été escorté par la frégate britannique HMS Westminster au large du Royaume-Uni.

Selon le commandant de la frégate Will Paston, il s’agissait d’une procédure de routine. L’officier a précisé que le navire chinois a traversé le pas de Calais de manière «sûre et professionnelle».Le destroyer de type 052C Xi’an avait participé aux célébrations de la Journée de la Marine russe à Saint-Pétersbourg. Alors que le navire se dirigeait vers la Russie il y a trois semaines, il avait déjà été escorté par une frégate de la Royal Navy, le HMS St Albans.

Auparavant, la Chine avait invité une dizaine de pays, dont la Russie, à prendre part au défilé militaire à l’occasion du 70e anniversaire de sa marine. La partie russe avait alors dépêché sa frégate Amiral Gorchkov qui était arrivée dans le port de Qingdao le 21 avril 2019.

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