Les autorités américaines craignaient lundi que de nombreuses personnes ne soient mortes après l’incendie qui s’est déclaré à l’aube à bord d’un bateau au large de la Californie, pendant que les dizaines de passagers dormaient.

Plusieurs équipes de secours ont été déployées « pour aider plus de 30 personnes en détresse » sur ce bateau de plongée de 22 mètres de long près de l’île de Santa Cruz, au large de Los Angeles, ont indiqué les garde-côtes sur Twitter.

Les autorités s’inquiètent d’un possible lourd bilan, selon Bill Nash, un porte-parole du comté de Ventura.

« C’est un grand bateau et nous savons que nous avons de nombreux morts. Je n’ai pas de chiffre exact », a-t-il dit à CNN.

Le chef des garde-côtes, Aaron Bemis, a affirmé ne pas pouvoir confirmer les morts.

« Les cinq membres d’équipage ont pu désembarquer parce qu’ils se trouvaient dans la cabine principale », a-t-il dit sur CNN. « Les 34 passagers se trouvaient sous le pont. Selon les informations que nous avons, ils ont été piégés par le feu ».

« Le feu était tellement intense que même après avoir été éteint, nous n’avons pas pu aller à bord et (…) aller à la recherche de survivants pour l’instant », a-t-il ajouté.

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