Deux éléments du bouclier nucléaire américain à la fois – maritime et aérien – ont été confrontés à une grave crise, du fait qu’au moins un an et demi des délais pour la mise en œuvre des programmes étatiques de production d’ogives nucléaires seraient perturbés.

Selon The Drive, les États-Unis souhaitaient économiser sur les condensateurs. La qualité des appareils à cinq dollars a obligé le Département de l’énergie à abandonner son utilisation dans les programmes de production de bombes nucléaires B61-12 et d’ogives W88 ALT 370, conçues pour les missiles balistiques « Trident D5 », armés de sous-marins. Ainsi, la mise en œuvre des programmes est reportée de 18 à 20 mois et les coûts supplémentaires s’élèveront à environ 850 millions de dollars.

Comme expliqué par la National Nuclear Safety Administration, des condensateurs commerciaux auraient dû être utilisés dans les deux programmes. Ainsi, les responsables espéraient « garder les coûts sous contrôle ».

« Les premiers tests des condensateurs en question, ainsi que les tests ultérieurs des composants individuels et de l’assemblage principal, ainsi que des tests en vol à grande échelle du système, ont montré que ces composants répondaient aux exigences », a assuré le responsable adjoint des programmes de défense à l’Assemblée nationale administration de la sûreté nucléaire.

Dans le même temps, a-t-il souligné, des problèmes sont apparus lors des «tests de résistance», c’est-à-dire dans des conditions de travail anormales. Gardant cela à l’esprit, les experts doutaient que les condensateurs puissent fonctionner sans heurts pendant toute la durée de vie des munitions. Et les appareils à cinq dollars eux-mêmes, il a été décidé de remplacer par des analogues d’une valeur de 75 $ chacun.

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