Un Estonien de 32 ans reconnu coupable d’avoir tué son ex-petite amie française et l’avoir enterrée dans son jardin à Londres a été condamné vendredi à la prison à vie.

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La cour criminelle de l’Old Bailey à Londres avait reconnu lundi Kirill Belorusov coupable de meurtre de son ancienne compagne, Laureline Garcia-Bertaux, ce qu’il niait. Le juge, Nicholas Hilliard, l’a condamné vendredi à la prison à perpétuité, avec un minimum de 24 ans, déclarant que Kirill Belorusov avait tué Laureline Garcia-Bertaux pour l’empêcher de découvrir qu’il était un «imposteur». «Vous êtes par nature une personne très calculatrice», a déclaré le juge.

L’accusé travaillait dans des bars et des boîtes de nuit mais se présentait comme un cascadeur et un garde du corps. Le couple s’était séparé en 2017 après une liaison de huit ans. Kirill Belorusov devait d’importantes sommes d’argent à son ex-compagne, a expliqué lors du procès un ami de la victime, ajoutant que «c’était un gros problème pour elle». En mars, l’accusé avait prétendu avoir trouvé un appartement pour Laureline Garcia-Bertaux, prétexte qu’il avait pris pour se rendre à Londres, selon l’accusation.

Une fois le meurtre accompli, il avait envoyé des textos avec le téléphone portable de son ex-petite amie, pour tenter de dissimuler sa mort. Il faisait croire aux amis de Laureline Garcia-Bertaux qu’elle avait un nouveau logement et projetait des opérations de chirurgie esthétique grâce à l’argent prétendument donné par son ex compagnon. Il s’était ensuite enfui en Estonie, où il avait été arrêté. Il avait été extradé au Royaume-Uni fin mars. Pour le procureur Oliver Glasgow, le meurtre a été commis «calmement et méthodiquement», des images de vidéosurveillance montrant Kirill Belorusov faisant des achats destinés à se débarrasser du corps. Le corps de la victime âgée de 34 ans avait été trouvé nu, ligoté, dissimulé dans des sacs en plastique et enfoui sous terre dans son jardin à Richmond, dans la banlieue de Londres, au début du mois de mars dernier.

Laureline Garcia-Bertaux travaillait pour l’entreprise de relations publiques Golin. Originaire d’Aix-en-Provence (sud de la France), elle était diplômée de la prestigieuse école d’art et de design Central St Martins de Londres. Sa mort avait suscité une vive émotion. La productrice Hester Ruoff, qui avait travaillé avec elle sur divers projets, lui avait rendue hommage, ainsi que l’actrice Joan Collins qui lui prédisait «un grand avenir».

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