Un bateau nord-coréen a heurté lundi un navire de surveillance de l’Agence japonaise de la pêche dans la zone économique exclusive (ZEE) du Japon, un accident qui a envoyé environ 20 Nord-Coréens par-dessus bord, ont annoncé les garde-côtes nippons.

« Nous dépêchons des navires de secours et des avions sur place, mais nous n’avons pas davantage de détails » sur la collision pour le moment, a déclaré à l’AFP un porte-parole des garde-côtes japonais.

L’embarcation nord-coréenne, probablement un bateau de pêche, se serait retournée partiellement après l’accident survenu dans la mer du Japon, à 350 km au nord-ouest de la péninsule de Noto, dans la préfecture d’Ishikawa (centre-ouest du Japon), a-t-il ajouté.

« Nous avons renforcé les patrouilles dans ces eaux, en coopération avec l’agence de la pêche » ces dernières années, face à la multiplication des cas de pêche illégale par des embarcations nord-coréennes, a rappelé le porte-parole des garde-côtes.

Selon des experts, les pêcheurs nord-coréens s’aventurent loin dans la mer du Japon pour tenter de satisfaire les objectifs de prises fixés par le régime de Pyongyang.

Mais leurs embarcations sont souvent frêles et vétustes, et connaissent régulièrement des pannes mécaniques ou de carburant. Des dizaines d’entre elles s’échouent chaque année sur les côtes de l’archipel nippon, parfois avec des membres d’équipage morts à bord.

L’an dernier, dix Nord-Coréens à bord d’un esquif en bois qui dérivait au large du Nord du Japon avaient été secourus et renvoyés dans leur pays.

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