Les démocrates qui supervisent l’enquête en vue d’une procédure de destitution contre Donald Trump ont exigé jeudi la coopération de deux hommes d’affaires proches de l’avocat du président, arrêtés dans une procédure distincte alors qu’ils allaient quitter les Etats-Unis.

Lev Parnas et Igor Fruman, des citoyens américains nés en Ukraine et en Biélorussie, ont été interpellés mercredi soir à l’aéroport international de Washington, munis d’un aller simple pour une destination à l’étranger, a révélé la police fédérale.

Ils sont soupçonnés d’avoir servi d’émissaires à Rudy Giuliani, l’avocat personnel du président, dans ses efforts pour convaincre l’Ukraine de livrer des informations compromettantes sur Joe Biden, possible adversaire de Donald Trump lors de la présidentielle de 2020. Ils intéressent à ce titre beaucoup les élus démocrates qui accusent le président républicain d’avoir abusé de ses pouvoirs en sollicitant l’aide d’une puissance étrangère dans sa campagne de réélection.

Leur arrestation s’inscrit toutefois dans le cadre d’une enquête distincte, ouverte par des procureurs new-yorkais et qui porte sur des violations des lois de financement des campagnes électorales. Les deux hommes sont accusés d’avoir dissimulé l’origine de dons octroyés en 2018 à plusieurs candidats à des élections locales et fédérales aux Etats-Unis, dont une partie venait de Russie, selon l’acte d’inculpation.

D’après les médias américains, les deux entrepreneurs ont contribué à hauteur de 325.000 dollars à la campagne de Donald Trump pour 2020 et ont participé mi-2018 à un dîner à la Maison Blanche. «Je ne connais pas ces messieurs, je ne sais pas ce qu’ils font, peut-être qu’il faut demander à Rudy», a pourtant déclaré à la presse le locataire de la Maison Blanche après leur arrestation.

Un juge fédéral a accepté jeudi après-midi de les remettre en liberté provisoire à condition qu’ils versent chacun une caution d’un million de dollars, ont rapporté les médias.

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