Le «piéton de l’espace» nous a abandonnés … Premier homme à effectuer une sortie dans le «noir profond», premier commandant d’une mission spatiale américano-soviétique, double héros de l’URSS et ami de Gagarine : le cosmonaute Alexeï Leonov est décédé vendredi à 85 ans.

Parti à bord du vaisseau Voskhod-2, Alexeï Leonov avait effectué le 19 mars 1965 la première sortie d’un homme dans l’espace ouvert. Il s’était alors éloigné prudemment de deux à trois mètres du vaisseau, pour flotter dans le vide, trouvant l’opération très pénible. Aveuglé malgré sa visière dorée, il était retenu solidement par un câble au sas de son vaisseau. L’opération dura au total vingt minutes dont douze minutes entièrement en dehors du Voskhod.

Vladimir Poutine a présenté ses condoléances aux proches du «cosmonaute numéro 11». Le président russe a «toujours profondément respecté Leonov», un «grand homme» dont «il saluait le courage», a indiqué la présidence de la Fédération de Russie.

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