Deux mois après que le Premier ministre arménien ait déclaré de manière controversée que « le Karabagh est l’Arménie. Point barre », le président azeri a finalement prononcé sa réplique emphatique.

En août, le Premier ministre arménien Nikol Pashinyan a prononcé un discours à Stepanakert, capitale de fait du Haut-Karabagh, dans lequel il a déclaré : « Le Karabagh est l’Arménie. Point barre ».

La déclaration catégorique a fait sensation en allant au-delà de ce que les dirigeants arméniens précédents avaient dit à propos du territoire, qui reste – en théorie – le sujet de négociations entre Arméniens et Azerbaïdjanais.

Deux mois plus tard, le président de l’Azerbaïdjan, Ilham Aliyev, a enfin rendu sa réplique, qu’il a dévoilée lors de la conférence de haut niveau sur le Valdaï (Russie) devant un auditoire comprenant le président russe Vladimir Poutine :

“Le Karabagh est l’Azerbaïdjan – point d’exclamation !”

La presse obséquieuse de l’Azerbaïdjan a couvert la lettre d’Aliyev comme s’il s’agissait de la prochaine venue de Winston Churchill. « Le discours du président azerbaïdjanais restera dans l’histoire du Valdai Club », a déclaré le site d’informations ona.az. L’agence de presse Trend a rapporté que la « déclaration provocante et insensée de Pashinyan… avait été balayée par des éclaboussures » par la réfutation dévastatrice d’Aliyev. Même l’agence de presse indépendante Turan a semblé emportée, notant qu’Aliyev s’exprimait comme suit : « L’intensité de l’écoute de Vladimir Poutine est clairement visible ».

Le ministère de la Défense a indiqué que la déclaration d’Aliyev « était perçue avec un grand esprit par l’armée azerbaïdjanaise ». Le ministère azerbaïdjanais de la Jeunesse et des Sports a annoncé qu’il allait lancer une « Campagne internationale de la jeunesse » inspirée par la déclaration d’Aliyev, notamment le hashtag #KarabakhIsAzerbaijan.

(Incidemment, le gouvernement azerbaïdjanais n’aime pas le point d’exclamation. N DA, qui était l’un des groupes de jeunes d’opposition les plus en vue en Azerbaïdjan, a été systématiquement opprimé au cours des dernières années et n’existe plus que sur Internet. « NIDA pouvant être traduit par point d’exclamation. »)

Mis à part le manque de créativité, Aliyev semble capitaliser sur la témérité de la proclamation du mois d’août de Nikol Pashinyan, dont les conséquences continuent de se répercuter. Récemment, le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov, intervenant également à Valdaï un jour avant Aliyev, a vivement critiqué M. Pashinyan : « Les parties font des déclarations, très sérieuses, des déclarations selon lesquelles le Karabagh est l’Arménie. C’est la même chose que si le Premier ministre de l’Albanie disait de Tirana que « le Kosovo, c’est l’Albanie ». Bien entendu, cela ne contribue pas à créer une atmosphère propice à la reprise du processus politique. « Nikol Pashinyan lui-même semble avoir tenté de revenir sur cette déclaration. Lors d’une conférence de presse en septembre, on lui a posé des questions sur le contrecoup international et il a affirmé que lorsqu’il avait fait cette déclaration, il parlait en termes théoriques : « Si leur principe est si maximaliste et ne reconnaît aucun type de compromis, notre propre principe devrait être »L’Artsakh est l’Arménie, point« . »(Artsakh est le mot arménien désignant le Karabagh.)

Et à la suite des critiques de Lavrov, le ministère des Affaires étrangères arménien a réagi en affirmant que le discours agressif de l’Azerbaïdjan constituait une menace existentielle. « La lutte efficace contre cette menace est un problème entièrement arménien, qui a été formulé au mieux grâce à l’engagement pris par les autorités arméniennes devant la population d’Artsakh, le 5 août à Stepanakert », a déclaré la porte-parole du ministère, Anna Naghdalyan, lors d’une conférence de presse le 4 octobre se référant au discours de Nikol Pashinyan.

Aucune explication n’est convaincante, étant donné que Nikol Pashinyan dirigeait également la foule de Stepanakert en scandant « miatsum » ou « unification », le slogan nationaliste qui a gagné en popularité dans les années 80 et 90 alors que les Arméniens se battaient pour que le Karabagh se sépare de l’Azerbaïdjan.

D’un point de vue juridique, Aliyev a raison. Le Karabagh est internationalement reconnu comme faisant partie de l’Azerbaïdjan. Mais la manière catégorique dont il a dit ainsi qu’il semble ne laisser entrevoir aucune possibilité, même si le cadre de négociation actuel entre les deux parties appelle à ce que le statut final du territoire fasse l’objet de négociations. L’Azerbaïdjan affirme régulièrement qu’il n’existe pas de solution possible au conflit qui ne tienne pas compte de son intégrité territoriale. Dans ce contexte, il semble donc qu’Aliyev utilise non seulement le temps présent, mais aussi l’avenir.

Ainsi, quel que soit le niveau moral provisoire que Bakou ait obtenu grâce à la rhétorique impolitique de Nikol Pashinyan, celui-ci – comme il le fait si souvent – l’abandonne rapidement et avec bonheur.

Au-delà de la guerre des mots entre Aliyev et Pashinyan, la guerre sur le terrain s’est également lentement réchauffée. Après une longue période de violence relativement faible sur les lignes de front, il y a eu une nouvelle vague de morts des deux côtés.

À la suite d’une réunion de septembre entre les deux ministres des Affaires étrangères, en marge de l’Assemblée générale des Nations unies, les médiateurs internationaux qui ont débattu des négociations en cours ont publié une déclaration plutôt sombre, appelant à « des mesures supplémentaires pour réduire les tensions et créer un climat propice à la paix et propice au dialogue politique, aux pourparlers »et« pour encourager les parties à minimiser le recours à une rhétorique incendiaire ou préjugeant du résultat des négociations ».

Les espoirs suscités par la reprise des pourparlers de paix plus tôt cette année et la promesse réciproque de « préparer les populations à la paix » disparaissent rapidement.

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