En Californie, des camionnettes wifi pour les enfants défavorisés

Une camionnette, un petit routeur fixé sur le tableau de bord et une antenne satellite sur le toit: il n’en faut pas plus pour relier à internet 200 enfants défavorisés de Santa Ana, près de Los Angeles, et leur permettre de suivre les cours toujours donnés à distance à cause de pandémie.

En Californie, des camionnettes wifi pour les enfants défavorisés

Lorsque l’année scolaire «a débuté le mois dernier, certains parents ont connu des difficultés. Beaucoup de nos élèves n’ont pas accès au wifi, c’est dur pour eux de suivre les leçons derrière leur ordinateur», résume Roman Reyna, qui supervise le projet pilote «Wifi on wheels» lancé par JFK Transportation, une entreprise de transport spécialisée dans les trajets scolaires à Santa Ana.

Pour remédier au problème, le président de la société, Kevin Watson, a eu l’idée d’équiper quelques-unes de ses camionnettes avec des relais internet et de les positionner en des points stratégiques de la ville, à portée d’élèves technologiquement pénalisés recensés par le district scolaire.

«On gare le fourgon et on reste là pendant huit heures pour faire en sorte que les élèves soient connectés dans la journée. Le signal Wifi a un rayon d’environ 350 mètres», explique Kevin Watson. La connexion est sécurisée par un mot de passe et seuls les enfants bénéficiaires peuvent y avoir accès, relève-t-il.

«Les routeurs wifi sont en 5G, c’est très rapide. Et nous avons ces antennes sur les véhicules pour atteindre la plupart des maisons et appartements», lance fièrement cet Afro-Américain, qui a grandi et étudié dans ces quartiers de Santa Ana où vivent de nombreuses familles issues de l’immigration, souvent avec peu de moyens.

Chaque camionnette peut relier environ 200 enfants, et sept d’entre elles sont déjà déployées dans le cadre du projet, pour l’instant mis en oeuvre bénévolement. Des discussions financières sont en cours avec le district scolaire pour le développer et Kevin espère à terme avoir une flotte de cinquante véhicules Wifi.

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