La Turquie bafoue ouvertement l’embargo sur les armes de l’ONU pour alimenter la guerre en Libye

L’enquête conjointe Guardian révèle que les deux parties envoient des avions cargo militaires dans la région, en violation flagrante de l’accord de mettre fin au conflit.

La Turquie bafoue ouvertement l'embargo sur les armes de l'ONU pour alimenter la guerre en Libye

La Turquie et les Émirats arabes unis commettent des violations régulières et de plus en plus flagrantes de l’embargo sur les armes de l’ONU sur la Libye, alimentant une guerre par procuration qui échappe aux solutions politiques, a révélé une enquête conjointe du Guardian.

Les données de vol et les images satellitaires montrent que les deux pays utilisent des avions cargo militaires à grande échelle pour acheminer des marchandises et des combattants vers des forces ou des mandataires à l’intérieur de la Libye, violant régulièrement l’embargo de l’ONU sur les armes de 2011 malgré les promesses politiques de s’abstenir.

Au cours des neuf années de conflit, la Turquie a soutenu le gouvernement internationalement reconnu de Tripoli avec des troupes et des armes, tandis que les Émirats arabes unis ont renforcé les forces opposées dans l’est de la Libye, dirigées par le général Khalifa Haftar.

«L’embargo sur les armes reste totalement inefficace», a déclaré un diplomate au courant d’un prochain rapport annuel du groupe d’experts de l’ONU sur la Libye, qui devrait se concentrer sur les violations. «Dans le cas des Etats membres soutenant directement le conflit, les violations sont étendues, flagrantes et sans aucun respect des sanctions», a ajouté le diplomate.

La Turquie et les Émirats arabes unis ont tous deux participé à un sommet phare à Berlin en janvier dernier, destiné à mettre un terme à l’ingérence étrangère via des flux d’armes, de troupes et d’argent en Libye.

Des dirigeants de 11 pays ont assisté aux pourparlers supervisés par le secrétaire général de l’ONU António Guterres et la chancelière allemande Angela Merkel, visant à mettre fin aux combats entre le gouvernement d’accord national basé à Tripoli et les forces du général Haftar, qui contrôle une grande partie de l’est de la Libye.

Présenté comme un tournant, le sommet a réuni la France, la Russie, l’Égypte, les États-Unis et le Royaume-Uni ainsi que la Turquie et les Émirats arabes unis. Son principal résultat était une proposition visant à sanctionner les pays qui violaient l’embargo sur les armes.

Mais alors même que la conférence se tenait, les deux parties intensifiaient leurs efforts. En conséquence, les observateurs affirment que l’embargo des Nations Unies sur les armes est pratiquement disparu.

Ces résultats font partie d’une enquête conjointe sur les armes britanniques à travers le monde, une collaboration entre le Guardian, Bellingcat et les médias à but non lucratif Lighthouse Reports. Lighthouse a fourni de plus amples informations sur l’utilisation par la Turquie d’avions cargo militaires, en coopération avec les organes de presse allemands Stern et ARD, et le journal espagnol El Diario.

Les EAU utilisent une partie de leur flotte de C-17 Globemaster III, un «avion de transport militaire long-courrier massif», selon le constructeur Boeing. Boeing et le ministère de la Défense des Émirats arabes unis n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Les données radar de vol et les images satellite montrent ces avions volant régulièrement de Qusahwira, un aéroport du désert des Émirats arabes unis, à deux bases aériennes militaires éloignées, Sidi Barrani, dans la région désertique occidentale de l’Égypte à la frontière orientale de la Libye, et Gianaclis, près d’Alexandrie. Les avions voyagent d’une base aérienne militaire vers des institutions militaires, pilotées par l’armée des Émirats arabes unis, éliminant toute possibilité que leur mission soit civile.

Des images satellite montrent une augmentation rapide de la capacité de fret à la base aérienne de Sidi Barrani à partir de la fin de 2019. Les bases aériennes militaires à la frontière égyptienne avec la Libye sont essentielles aux efforts des EAU pour soutenir l’armée nationale libyenne de Haftar.

«Ce qu’il y a sur eux est soit transporté par la route, soit récupéré par un avion volant pour Haftar», a déclaré le diplomate. «Le panel [de l’ONU] a écrit qu’il s’agit de fourniture indirecte d’armes et de matériel connexe, ce qui est une violation de la résolution», ont-ils dit, faisant référence à l’embargo sur les armes. Le ministère égyptien des Affaires étrangères n’a pas répondu à une demande de commentaires sur l’utilisation de leurs bases aériennes.

Les C-17 sont devenus un élément essentiel de la passerelle aérienne entre les Émirats arabes unis et l’Égypte après une répression des vols charters des avions Ilyushin II-76 de fabrication russe opérant sous le nom de Sigma Airlines en 2019, plus tard remplacés par Azee et Jenis Air. Les trois compagnies aériennes ont été immatriculées au Kazakhstan jusqu’au printemps de cette année, lorsque les autorités kazakhes les ont enquêtées pour ne pas avoir fourni de documents prouvant qu’elles respectaient l’embargo sur les armes. En septembre, le Kazakhstan a retiré ses trois licences.

Sigma a été sanctionné par l’UE. Certains observateurs se sont plaints que le fait de sanctionner uniquement le nom de la société ne risquait pas d’arrêter les vols à l’avenir. « Sigma va se départir de l’avion – les sanctions devraient être contre les individus qui contrôlent l’avion eux-mêmes », a déclaré le diplomate.

La Turquie a également utilisé des avions cargo militaires Airbus A400M pour approvisionner ses forces au sol dans l’ouest de la Libye, en soutien au gouvernement d’accord national basé à Tripoli.

Les données radar de vol et les images satellite des avions montrent des vols réguliers entre les aéroports turcs d’Istanbul, Gaziantep et Kayseri vers Misrata en juin, juillet et août 2020. Séquence vidéo publiée sur les réseaux sociaux d’hommes soupçonnés d’être des combattants syriens discutant et faisant la queue pour embarquer un avion à Gaziantep suggère que certains de ces vols transportaient des mercenaires.

«L’armée de l’air turque a utilisé une nouvelle route pour éviter certaines régions d’information de vol», a expliqué le diplomate. «Tous les vols sont des vols charters spéciaux ou non programmés qui tentent de masquer leurs itinéraires en désactivant leurs transpondeurs.»

La Turquie prolonge la piste de la base aérienne libyenne d’Al-Watiya, facilitant ainsi l’atterrissage des gros avions.

Une source de haut niveau au ministère turc de la Défense a déclaré au Guardian que les activités du pays en Libye étaient axées sur le nettoyage des explosifs laissés par les forces de Haftar, la fourniture d’une aide humanitaire et la gestion d’hôpitaux.

«Toutes les activités de la Turquie liées à la Libye s’inscrivent dans ce cadre et sont conformes au droit international», ont-ils déclaré. «Il n’y a violation d’aucune décision, sanction ou droit international. Nos vols militaires sont uniquement destinés au transport des matériaux essentiels dont notre personnel a besoin pour remplir sa mission en Libye, entre autres pour le déminage, et des fournitures médicales et techniques pour l’hôpital géré par la Turquie.

La Russie a également commis des violations ouvertes de l’embargo sur les armes. Des photographies satellites de jets MiG russes sur le tarmac de la base aérienne d’Al Jufra en Libye ont été publiées par le US Africa Command en juin. «Ces avions russes sont utilisés pour soutenir des sociétés militaires privées (PMC) parrainées par le gouvernement russe», ont-ils ajouté.

Une force maritime de l’UE a récemment redirigé un pétrolier transportant une grande quantité de carburéacteur des Émirats arabes unis à destination de Benghazi en Libye, «probablement» destiné à des fins militaires. Cette semaine, l’UE a gelé les actifs d’une société turque, Avrasya Shipping, en raison d’allégations de violations de l’embargo.

«L’embargo sur les armes en Libye est mort il y a de nombreuses années», a déclaré Claudia Gazzini, analyste principale sur la Libye à International Crisis Group. «Ce qui a changé cette année, c’est que les violations de l’embargo ont été davantage révélées.»

Gazzini a déclaré que les deux parties avaient intensifié le flux d’armes vers le conflit, créant une impasse qui avait conduit à une accalmie dans les combats, «La question est de savoir comment transformer cette accalmie en une opportunité de réconciliation», a-t-elle déclaré.

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