Le procureur de Washington poursuit Amazon pour abus de position dominante

Le procureur de Washington a lancé des poursuites contre le géant en ligne Amazon, qu’il accuse d’entrave à la concurrence. Une clause empêcherait les commerçants de vendre leurs produits moins chers sur d’autres plateformes.

Le procureur de Washington poursuit Amazon pour abus de position dominante

Le procureur de Washington a lancé des poursuites le 25 mai contre le géant du commerce en ligne Amazon qu’il accuse d’entrave à la concurrence, selon l’AFP. Le magistrat vise en particulier une clause dans les contrats qui empêcherait les commerçants de vendre leurs produits à des prix inférieurs sur d’autres sites.

«Le comportement d’Amazon et sa part de marché prouvent son intention de bâtir un monopole, avec une dangereuse probabilité de succès», détaille la plainte du procureur Karl Racine. Le magistrat vise en particulier une clause qui interdisait de proposer aux commerçants vendre leurs biens à des prix inférieurs sur d’autres sites. Amazon dit avoir arrêté cette pratique en 2019. «En réalité, ils ont discrètement remplacé cette clause par une autre, équivalente, qui dit que les vendeurs tiers peuvent être sanctionnés ou renvoyés d’Amazon s’ils commercialisent leurs produits pour des prix moins élevés ailleurs», assure Karl Racine.

D’après lui, le groupe de Seattle «maximise ses profits aux dépens des vendeurs et des consommateurs forcés de payer des prix artificiellement élevés, tout en nuisant à la compétition et à l’innovation». La plainte demande donc de «retirer à Amazon la capacité de nuire à la compétition», y compris en ayant recours à des mesures structurelles qui peuvent désigner un démantèlement.

«C’est exactement l’inverse», a réagi un porte-parole d’Amazon contacté par l’AFP. «Les commerçants déterminent leurs prix pour les produits qu’ils vendent dans notre magasin», a-t-il déclaré, précisant qu’Amazon était «fier de proposer des prix bas sur une sélection large, et, comme n’importe quel magasin, nous nous réservons le droit de ne pas mettre en avant des offres dont le prix n’est pas compétitif».

« Les demandes du procureur général forceraient Amazon à afficher des prix plus élevés pour les clients »

Pour un autre porte-parole du groupe, «les demandes du procureur général forceraient Amazon à afficher des prix plus élevés pour les clients, ce qui est paradoxalement contraire aux objectifs essentiels des lois antitrust».

«Cela nuirait aussi aux PME, qui sont déjà suffisamment en difficulté en ce moment», a abondé Ryan Young, un analyste du centre de réflexion Competitive Enterprise Institute, estimant qu’Amazon faisait déjà face à de la compétition de la part de Walmart qui a sa propre plateforme de e-commerce ouverte aux tiers, ainsi que d’autres sites comme Ebay, Etsy ou Shopify.

Pour le premier trimestre 2021, le leader mondial du commerce en ligne et du cloud (informatique à distance) a plus que triplé son bénéfice net au premier trimestre avec plus de huit milliards de dollars.

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