Une météorite plus ancienne que la Terre a été découverte

Un petit morceau de pierre trouvé dans un champ du Gloucestershire dans l’ouest de l’Angleterre s’est avéré être une ancienne météorite. Les scientifiques estiment son âge à 4,6 milliards d’années. C’est la plus ancienne météorite trouvée sur Terre aujourd’hui. L’âge de la planète elle-même est de 4,54 milliards d’années. La découverte est rapportée dans un communiqué de presse de l’Université de Loughborough. 

Une météorite plus ancienne que la Terre a été découverte

Selon les scientifiques, cette petite pierre de couleur charbon, trouvée par un habitant de Loughborough, un employé de l’Organisation de recherche astrophysique d’East Anglia (EAARO) Derek Robson, est un morceau de débris spatiaux laissés après la formation des planètes du Soleil. système. On pense qu’il est venu sur Terre depuis la ceinture d’astéroïdes située entre les orbites de Mars et de Jupiter. 

Maintenant, des chercheurs de l’Université de Loughborough, ainsi que des collègues de l’EAARO, étudient la structure et la composition de la météorite, qui a été nommée Winchcombe d’après le nom du village près duquel elle a été trouvée. Les scientifiques espèrent trouver des réponses aux questions sur les processus qui se sont déroulés au début du système solaire et, éventuellement, sur l’origine de la Terre et de la vie sur celle-ci. 

Ils utilisent des techniques telles que la microscopie électronique pour étudier la morphologie de surface à l’échelle du micron et du nanomètre, ainsi que la spectroscopie vibrationnelle et la diffraction des rayons X, qui fournissent des informations détaillées sur la structure cristalline, les phases chimiques et les interactions moléculaires d’une substance. 

Selon les auteurs, le matériau de la météorite ressemble à du béton mal lié, constitué de particules et de poussières, qui n’ont jamais été soumis à de fortes collisions cosmiques, c’est-à-dire qu’ils n’ont pas participé à la formation des corps protoplanétaires. 

« La structure interne est fragile et faiblement liée, poreuse, fissurée », selon le participant à l’étude Sean Fowler, spécialiste en microscopie optique et électronique au Loughborough University Materials Research Center. Cela signifie qu’il était là, au-delà de Mars, intact avant tout des planètes ont été créées. C’est une occasion rare d’explorer un morceau de notre passé immaculé.  » 

Le corps principal de la météorite est composé de minéraux tels que l’olivine et les silicates en feuille avec des inclusions minérales appelées chondres. 

« Mais sa composition est différente de tout ce qui peut être trouvé ici sur Terre, et est potentiellement différente de toutes les autres météorites trouvées auparavant » , a déclaré Fowler. 

Une météorite ancienne est un exemple rare de chondrite carbonée, une roche spatiale contenant de la matière organique. Ce groupe comprend moins de cinq pour cent des météorites tombant sur Terre. 

« Les chondrites carbonées contiennent des composés organiques, y compris des acides aminés, que l’on trouve dans tous les êtres vivants. Être capable d’identifier et de confirmer la présence de tels composés dans des matériaux qui existaient avant la naissance de la Terre sera une étape importante pour comprendre comment la vie a commencé. » , a conclu le directeur d’Astrochimie EAARO Derek Robson, qui a découvert la météorite. 

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