Les résidents néo-zélandais ont demandé de renommer le pays

Les dirigeants du Parti maori ont commencé à recueillir des signatures sur une pétition exigeant que la Nouvelle-Zélande soit renommée en « Aotearoa » polynésien et que toutes les villes portent des noms maoris d’ici 2026, a rapporté la radio RNZ. 

Les résidents néo-zélandais ont demandé de renommer le pays

Les coprésidents de l’organisation politique indigène Raviri Vaititi et Debbie Ngareva-Packer pensent que les noms originaux sont déformés, non acceptés et ignorés.   

« Déjà dans le passé, la langue maorie a reçu le statut de langue première et officielle dans ce pays. Nous sommes un pays polynésien, nous sommes Aotearoa » , cite la radio RNZ citant les propos de Waititi. 

Selon Ngarewa-Packer, l’éducation coloniale et le changement des noms de lieux en anglais au début du 20e siècle ont conduit au fait que la capacité des ancêtres des Néo-Zélandais natifs d’aujourd’hui à parler leur langue maternelle a diminué de 90 % en 1910 à 23% en 1950. 

« En seulement 40 ans, les colonialistes ont réussi à nous enlever la langue. Et nous en ressentons encore l’impact aujourd’hui » , a souligné le coprésident du parti. 

Les Maoris représentent environ 15 pour cent de la population, mais seulement trois pour cent des habitants parlent la langue. 

Le Premier ministre Jacinda Ardern s’est opposé au changement de nom. 

« Nous n’avons pas l’intention de changer officiellement le nom de la Nouvelle-Zélande. Mais en même temps, je dirais, j’aime la façon dont les gens utilisent différents noms de lieux. Et je pense que cette pratique va s’étendre » , a déclaré le chef de le gouvernement néo-zélandais. 

Selon elle, la langue maorie est reconnue comme langue officielle avec l’anglais, les noms autochtones des lieux seront utilisés « de manière interchangeable » à l’avenir. 

Le nom maori « Aotearoa » signifie « Long nuage blanc » , que les ancêtres des Maoris ont vu au-dessus des îles de Nouvelle-Zélande, après avoir traversé l’océan il y a environ huit siècles dans huit grands canoës. 

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